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lunedì 30 maggio 2022

Pain of Salvation - Road Salt Two

#PER CHI AMA: Progressive Rock
…da quel medesimo genere che per decenni ha rappresentato un consolatorio iperuranio musicale per chiunque sentisse necessario darsela a gambe dalle classificazioni musicali correnti, i Pain of Salvation producono un duplice e pirotecnico contenitore di amenità, invero sorprendentemente coeso per ciò che concerne il primo episodio. In questo senso non è così strano che sia proprio il sequel, l'episodio più sparpagliato, a risultare più progressibile proprio per la presenza di roba come la circense "Break Darling Break" (con chiusura di flautino asmatico), la morriconiana "To the Shoreline", o ancora il deliquio acustico in "Healing Now" o la onni/porcupine/fluida "The Physics of Gridlock", episodi senz'altro più consoni per gli sclerotizzati percorsi neurali di un vecchio progghettone. E non certo il patton/funk di "Eleven" o, centottanta gradi più in là, i due heavy blues road-salt-primeggianti collocati in apertura, la beneducata "Conditioned" e la già citata e comunque maleducata "Healing Now". Una (doppia) concettualità altrimenti blanda, cucita insieme dalla furbesca ripresa del tema di "Road Salt Theme", dalla duplice "Of Dust" (la brontolosa) / "Of Salt" (la biliosa) e, fateci caso, dal layout delle copertine, ritraenti la band racchiusa in un cardioide stilizzato in 'R-S-1' e nella sagoma reale di un cuore umano in 'R-S-2'. (Alberto Calorosi)

(Inside Out Music - 2011)
Voto: 74


Shed The Skin - The Forbidden Arts

#FOR FANS OF: Death Metal
Definitely dark and brutal death metal this is my first venturing to immerse myself into Shed The Skin and their vibe. The music and vocals are very dismal and desolate. I thought that they deserve a "72" rating since the rhythms and vocals do well on here, reminds me a little of later Deicide recordings. In that respect, they sound good. It's one of those albums that you don't want to turn off especially if you're in a chronic death metal type of mood! It's been going in streaks as to when I'm listening to this whole release, I'd have to say it's not very fast tempos it's mainly mild tempos and just balls out HEAVY.

I like the originality in the songwriting and the riffs are good the whole way though. Every song has its own unique structure and the music doesn't really repeat itself. The consistency of fresh licks shine on this one! They are like I said: HEAVY! I told mind that especially since they've yes have got their influences but they've created some pretty unique and powerful compositions. It's something that's lacking in originality within the vein of death metal wholeheartedly. Things are just repetitive in the vein of death metal nowadays. Recycled riffs I mean and sounds. On here, there's just is this unique vibe!

The sound quality was superb. These guys just tear it up, they are more in key with slower tempos, but they do all sorts really. Mostly slower or medium-paced outputs. The quality again suffice to say here did the album justice. They put some good music here. A bit of melodic songs too. So in essence, they've been consistent but they do have their ways into choruses and main riffs that are thick and the vocals go right alongside the music rather well! They didn't lag in any aspect. Wish they had a higher rating in the other review. Obviously didn't think high enough of this recording to give it a 72%.

I'm glad for Spotify getting this streaming and I later bought the CD. I'm totally satisfied with it otherwise I'd care less about this album. It struck me the more I listened to this and heard the value of it. I like the fact that they were straightforward in this LP they tackled many aspects of death metal in this whole composition. It has varying spurts energy-wise. It's charged with slow, medium, and fast riffing. I did definitely liked the sound quality as well. It was good mixing and am awesome recording. I encourage fans of death metal or melodic death metal to check out 'The Forbidden Arts'! (Death8699)

(Hells Headbangers Records - 2020)
Score: 72


The Pit Tips

Francesco Scarci

Déhà - Decadanse
Vaina - ✥ FUTUE TE IPSUM ✥ Angel With Many Faces
Tómarúm – Ash in Realms of Stone Icons


Metallica - Ride the Lightning
Panzer - Send Them All to Hell
Shed The Skin - The Forbidden Arts


martedì 24 maggio 2022

Nechochwen - Kanawha Black

#FOR FANS OF: Black/Dark/Death
West Virginia-based duo Nechochwen returns with the long-awaited album as its predecessor saw the light of the day seven years ago. It’s a lot of time, though the band remained active, releasing a couple of splits and some other stuff. But as you know, a long length is always the best indicator of how a project is evolving and I was curious to see what Nechochwen could offer with this new opus, titled 'Kanawha Black'. The new work has been released again by Bindrune Recording and Nordvis, which is always a sign of confidence in what a project has composed. Founded back in 2005 Nechochwen has fused black metal with some folk and neofolk influences, and lyrically they have been strongly influenced by the Appalachian lands. Their interest in the Native American traditions is always a plus for me, so it is undeniable that this project is trying to create something personal.

'Kanawha Black' is a quite different album, particularly in terms of pace and general tone that the band tried to give to each song, aiming at creating pieces with a distinctive touch. The album is opened by the vigorous and powerful song "Kanawha Black". It’s a straightforward song with an excellent work in the guitars and a fast pace, that in any case has its ups and downs that make it very entertaining. The main aggressive vocals are combined with some clean ones, which makes a strong contrast with the first ones, I personally prefer the aggressive ones in this case, but I guess it’s a matter of feeling as they clean vocals are well executed and have nothing particularly negative to mention. The aforementioned neofolk and folk influences appear more clearly in the next songs, for example "The Murky Deep" and "I Can Die but Once", with these characteristic acoustic guitars. As it is typical in this genre, its influence gives a much more melancholic touch to the songs. The pace is also slower, and the songs have in general a sombre tone. This dark touch and slower pace reach its momentum with the song "A Cure for the Winter Plagues". This is for sure, the most different song as it is particularly slow and dark. I even describe it as a doom/death song, especially due to the main vocals with their deeper tone and the trademark growls of the death metal genre. The background vocals and arrangements give a quite ethereal touch to this composition, even though it remains to be a quite dark song. From this point the album clearly speeds up with faster songs more similar to the album opener. "Visions, Dreams, and Sings" is maybe my favourite track of this second half and one of the highlights of the whole album. It is a punch in your face thanks to its aggressive vocals and faster pace. The guitar work is again excellent, and the riffing remains in your mind after the end of the track. Being a faster song doesn’t mean that it’s a monotonous one, none of that, mid-temp and slower sections can be found too, and the acoustic guitars make its appearance to enrich the track. The last two songs have similar patterns as they intelligently combine some of the heaviest sections with the acoustic and darker ones, making them a merry-go-round of intensity with their changes of pace and tone. Vocally, the effort to include some variety is also there. Not only with the combination of aggressive and clean vocals, but also mixing black metal and death metal influenced voices, which are appropriately placed in the different songs.

In general terms, 'Kanawha Black' is a quite good album. It seems clear to me that there is a decent amount of work behind these compositions. The duo really tries to make songs with a particular tone and sound, mixing different influences and introducing arrangements to enrich them. (Alain González Artola)

(Bindrune Recordings - 2022)
Score: 78

Watain - Lawless Darkness

#FOR FANS OF: Black Metal
What an original, differently paced tempos, fast/medium/slow black metal, it's all inclusive work! Screaming in pain, songs are lengthy, dark and depressing. You can hear everything in this production/mixing. Some songs are groove laden and catchy. One long album, but interesting nevertheless. Tremolo picking galore, and riff-tastic. The vocals mix well with the music. Atmospheric. Some lead guitar here, but not really that much. Mostly rhythm guitars, which is fine by me. Their lyrical concepts aren't very interesting just the music hits home with me. That and their vocals. It's hard to like certain black metal bands because of crappy vocalists.

The mood the whole way through is very dark, but then again the title of this album is 'Lawless Darkness'. If I had to pick one Watain album out of their entire discography, this one would be it. Not because of anyone else's opinion or scores on here, but because this one really hits home with me. Everything about this album is amazing and it all fits into place. Black metal isn't even close to being my favorite genre because most of it is quite depressing. However, this I do appreciate. The guitars here are really thrashy. That's another reason why I like the album. And the fact that there are no keyboards or synthesizers. Those (to me) damage my ratings.

The vocals sound a bit like Legion (ex-Marduk, ex-Devian). A lot of black metal vocalists are grim sounding to go along with the dark music. Most of the concepts too are Satanism or the Occult. But the focus here is mainly the music. The riffs are original and not entirely fast and furious. They're mostly dark riffs. Dark but amazing. I haven't heard a good black metal album this good lately except the new Mayhem and Darkthrone, Dark Fortress as well. But this has its own unique sound. I beg to say that this is the only Watain album I'll own unless they produce something that's groundbreaking over the next few years.

I would vouch to say that this sat on my CD shelves for quite some time before I decided to re-listen to it as of recently. I was appalled by the music. Of course, not the lyrics but solely the music. Just simply invigorating and awe-inspiring. I'm not sure why it just sat there, this is one black metal album that's worthy of praise. And dynamite in the whole more than an hour of playtime. I would say support the band, but I would caution you this if you're sensitive to black metal in its' entirety, download it on Spotify or listen to it on YouTube because it might not be suitable for everyone that likes metal. It is a MONUMENT to me and I say support the band by buying the CD. Just a warning. Enjoy! (Death8699)

(Season of Mist - 2010)
Score: 85


lunedì 23 maggio 2022

Moluchtas - Telos Terminus

#PER CHI AMA: Black/Death
Presentarsi con delle registrazioni prossime alla cantina di casa non è mai buona cosa, proporre una compilation dopo soli due EP rilasciati, o ti chiami Metallica o meglio lasciar perdere. Se poi l'intento dei Moluchtas è quello di includere in questo 'Telos Terminus' tutte le tracce di 'Into Nothingness' e di 'The Inexorable Imprecation of Being', EP usciti in cassetta pochi mesi prima e forse passati totalmente inosservati ai più, deve esserci per forza un problema di fondo. Partiti con queste caustiche assunzioni, andiamo a dare un ascolto a queste otto tracce che propugnano per un black death senza troppi fronzoli. Questo è il minaccioso progetto di un musicista belga che ci spara in faccia un sound sprorco e convulso sin dall'iniziale "Surrender to the Void", fatto di riff ultra veloci e vocals raspanti, il tutto come dicevo, con la medesima qualità di un aratro che incide delicatamente sul manto vellutato di un vinile, quanto mi girano le palle, non avete idea. Il risultato è quindi un suono che si perde nelle basse frequenze e anche quando sembra aver qualcosa da dire, tipo nella seconda "The One That Defiles the Earth", in realtà non offre tutto quel range sonoro che potrebbe portare a ben altre valutazioni. Pur essendo cresciuto a pane e cassette registrate, faccio fatica ad accettare qualità cosi basse nel 2022. E non serve che il mastermind belga provi a raddrizzare il tiro con un incipit tastieristico in "The Awakening", la valutazione sembra già sufficientemente compromessa, anche perchè quello che segue è comunque un marcissimo esempio di death/black, almeno fino ad un certo punto. A metà brano infatti compaiono partiture sghembe di chitarra che evocano parossismi di scuola Deathspell Omega e successivi rallentamenti e parti atmosferiche che finalmente non mi spingono a saltare al pezzo successivo. Di "A Carnal Illumination", delle sue chitarrecon trame a tratti spettrali, ma per lo più dotate del medesimo riff dei precedenti e delle grim vocals del cantante, non ricordo molto altro. Da "Damnation's Drawning" alla conclusiva e stralunata "The Sun of Malediction" si passa alle tracce contenute nel più recente 'The Inexorable Imprecation of Being', EP uscito fondamentalmente un mese e mezzo prima del qui presente. La proposta non mostra grandi differenze dal passato, propinando sempre un concentrato insano di black caotico, a tratti atmosferico (menzione per il finale melodico di "The Sanguinary Provenance" e per "The Quintessence of Emptiness", forse il pezzo migliore di questo infausto album) e luciferino, che necessita però di ben altro per rendersi memorabile ad un pubblico più vasto. (Francesco Scarci)

(Godz ov War Productions - 2022)
Voto: 62


domenica 22 maggio 2022

Soulcarrion - Infernal Agony

#PER CHI AMA: Death Metal, Morbid Angel
Da Varsavia ecco arrivare il debut album dei Soulcarrion intitolato 'Infernal Agony', album targato Godz Ov War Productions. Detto che il titolo prefigura nome e programma del duo polacco, l'album consta di nove putride tracce di death metal vecchia scuola, dotato tuttavia di una grande dose di tecnica e un pizzico di melodia. Questo almeno quanto testimoniato dall'iniziale "Piles of Ashes", un brano che mi ha evocato i fantasmi degli Entombed di 'Left Hand Path' e proprio alla stregua di quel memorabile disco di oltre 30 anni fa, aspettatevi un feroce assalto ritmico contrappuntato da spettacolari e vorticosi assoli (di scuola Morbid Angel) e dall'immancabile growling da orco cattivo. Per il resto, 'Infernal Agony' è un disco che non fa troppi prigionieri, una cavalcata inarrestabile (giocata ahimè su un unico riff monocorde dall'inizio alla fine e da una triturante batteria), insomma il classico treno impazzito pronto al deragliamento. Non mancano ovviamente anche i frangenti mid-tempo (alcuni secondi nella caustica "Realm of Pain", nell'incipit della più compassata "Revenge is Mine" o nelle seconde metà sia  della title track che di "Night Ceremony"). Ubriacante la tagliente chitarra in apertura di "Depth of Fear", cosi come nella sua parte centrale più ritmata e pure in un infernale assolo conclusivo, che la porteranno ad identificarla anche come il mio pezzo preferito del disco. Per il resto, non aspettatevi troppa originalità dai Soulcarrion, tant'è che mi sentirei di consigliare questo lavoro ai soli amanti di putride sonorità death old school. Astenersi gli altri. (Francesco Scarci)

Lacuna Coil - Broken Crown Halo

#PER CHI AMA: Gothic Alternative
Se pensate che la più originale e anticonformista goth band italiana, da sempre eccentricamente vestita di nero e capace di compiere la coraggiosa e inaudita scelta di cantare in inglese, percorrendo sonorità desuete come il gothic-pop alla Evanescence e il nu-metal adolescenziale, potesse addirittura arrivare a confezionare un originalissimo concept dall'inconsueta copertina su tematiche praticamente inedite quali l'occultismo e l'horror vintage tardosessanta, beh, se siete riusciti a formulare un pensiero tanto assurdo, allora siete sicuramente quel genere di persona che non riesce a perdonarsi di pensare che Cristina Scabbia abbia le gambe corte e le tette piccole. (Alberto Calorosi)

(Century Media - 2014)
Voto: 50


Asphyx - Incoming Death

#FOR FANS OF: Death Metal
The album here is better than a "65" rating to me. It's different, but cool. Good death metal and if you're into the vocals of this band, you'll like this. Their new one is excellent too. This one is somewhat slow, but not entirely. The guitar riffs are pretty exquisite. I like the quality of the sound on here, it's just that mixture of death/doom metal. Hence the slow riffs. But this album as a whole is pretty well rounded. I liked the whole thing and if you're a fan I'm sure you'll like it as well. It's slower tempos than there are fast ones. But still the quality of the guitar riffs are superb. They'll just stick with you!

The vocals are an acquired taste and if you like them, then you'll like this. Definitely! I like the guitar and vocals pretty equally so there's no discrepancy there. The production quality is top notch. I like the recording, ABSOLUTELY! The whole album is full of diversity. Not to mention originality and hostility. The music I think you'll like the most. And that distortion is absolutely amazing. These guitars are seriously amazing. The riffs are wholly original. Everything fits together perfectly. All the tracks on here I liked. But don't expect many fast tempos, you'll just be disappointed.

The production quality is top notch. Really good for a death/doom band. I like how they mix the two genres together. They seem to know how to structurally arrange everything so that it fits this double genre. It took me a while to get used to the vocals but eventually I started liking them. It just seemed to make sense. I think that this band keeps on improving after each succeeding release. I like the sound quality the whole way through. It definitely hits the mark on this album. I would say it's almost as good as their new album, but not as good. I think their new one is a slight bit better.

This is available on Spotify and YouTube as well. They really tear it up on here and I think any metal fan will enjoy this. Even the slow tempos are still to my liking. There really aren't many solos (if at all) but that's OK because the riffs are pretty phenomenal. They are balls out amazing on here. I think for any metalhead they'll like this one. It has a lot of variety and likability. All the elements of a good album has me rating this one a "70-". Check it out! (Death8699)

(Century Media - 2016)
Score: 68


Napalm Death - Diatribes

#FOR FANS OF: Death/Grind
A more experimental Napalm Death though I still like it. It's kind of the same way I like 'Chaos AD' by Sepultura though they're in a whole different genre. But the same idea. I think that they had a lot of good ideas in the songwriting but they totally abandoned their grind roots on here. Surprised that Jesse (RIP) did go through and play on this alongside Mitch. I supposed "slowed down" doesn't even come close to this one. I like it, but it's way not Napalm. If they wanted to abolish their metal roots (as I say), then they've done that here. It's kind of like Napalm meets Lamb of God or Killswitch Engage. I'm surprised that I like this!

I can see an alternative metal approach on 'Diatribes' it's closest to that genre far away what Napalm fans are really into. But since I value just about all genres I can appreciate this and give it a "70" rating. They probably wanted to do something they've never done and well that's what they sure as hell did. I like the guitar riffs on a lot of their songs here but you would think it's not Mitch and Jesse doing this. And Barney sounds the same just not like on 'Harmony Corruption', 'Utopia Banished' or 'Fear, Emptiness, Despair'. This is the newer Barney not as low in pitch nor as likeable (to me) as on earlier releases the ones I just mentioned.

I think if this were a different band then grind, death/grind or straight death metal you'd probably be OK with it. I suppose that they did see the negative press so they changed their tune. I'm still in favor of people getting the album but just expect something different. Those blast beats are nonexistent and the intensity is a lot less. They probably don't really play much of the material on this live (they didn't when I saw them in 2012), so it's not well received. There are a lot of changes on here and the distortion on the heavy riffs are there but not on every song the whole way through.

It's hit or miss if you'll like this or not. Since I'm a big Napalm Death fan, I accepted that it was something different here so I thought it palatable for me. But if you're looking to the utmost intense Napalm, search into the earlier releases I mentioned or with the old lineup. Don't expect Napalm of the old this is the new generation. Though on here, it's pretty alternative metal sounding. They abdicated their roots but a lot of songs are still pretty strong! I ordered the CD because I didn't get it when it came out in '96. I've been a Napalm fan since the late 80's. I've heard a big change in sound and this is a product of the new. (Death8699)

Richard James Simpson – Sugar the Pill

#PER CHI AMA: Indie Punk Rock
Il terzo album di Richard James Simpson, cantante e chitarrista americano, un tempo parte fondamentale dei Teardrain, apre le porte verso il grande pubblico ad un artista visionario, innamorato della psichedelia e delle rasoiate di chitarra, quanto di quel sostrato industriale e sintetico, molto familiare negli anni '90. Il noise è il contorno, il loop che si ripete e rinnova, le voci distorte, l'indie rock alternativo, sporcato di punk rock e lisergiche sonorità, rendono questo 'Sugar the Pill' una gemma ruvida ma assai luminosa. Così ci appaiono davanti suoni di un tempo, come i Dark Star, quelli di 'Twenty Twenty Sound', prodotti da Steve Lillywhite nel 1999, nei brani "Starry Hope" e "We're in the Wolf's Mouth", mentre "Sleep" riporta un odore industriale molto forte, del resto come "Consensual Telepathy", che ritrova alcune atipiche sonorità sperimentate dai Godflesh in 'Us and Them', oppure ancora l'influenza della scuola sonora aperta dal venerabile 'Mezzanine' dei Massive Attack o dai NIN più moderati in maniera personale e ricercata. "Playing God" sembra una out-take sfuggita ai recenti Duran Duran per il suo mood dance alternativo, seguita da un brano lampo come "Whitney Said", che recita una litania in maniera criptica, prima dell'oscura e sperimentale base ambient di "Time, the River" che, con il suo carillon nel finale, ostenta fantasmi vicini ai Death in June più astratti. Da qui in poi l'opera prende una vena meno rumorosa e più ambient, la ballata triste di "Take it Back" e "John Can't Hero" ne sono gli alfieri con movimenti lenti ed ipnotici spostamenti, suoni rarefatti, sospesi che si materializzano e si espandono nell'aria sciogliendosi definitivamente e sfociando nella drammatica follia dei 101 secondi di "The Pink is Painless", un buco nero che perfora l'anima. Conclude la ballata "Love Become a Stranger", che sembra un brano di Richard Ashcroft arrangiato da un Julian Cope in una stralunata forma romantica. Il disco è pieno di collaborazioni importanti, e cito come da sito della band Gill Emery (Mazzy Star, Hole), Don Bolles (The Germs), Dustin Boyer (John Cale), Paul Roessler (The Screamers, Twisted Roots, Nina Hagen), Geza X (Geza X and the Mommymen, The Deadbeats), Grebo Gray, Wilton e Kaitlin Wolfberg. Sicuramente un album tanto interessante quanto disomogeneo nella sue composizioni che s'ispirano a molte sonorità diverse tra loro. Di certo possiamo dire che 'Sugar the Pill' ha un ottimo sound che rispolvera vere chicche di commistione tra chitarre lisergiche e ritmi ipnotico-ossessivi che furono un tempo la Bibbia musicale di una generazione. Composizioni diversificate e fantasiose, fondamentalmente cupe, a volte claustrofobiche, per un lavoro tutto da scoprire ed apprezzare in tutte le sue molteplici sfaccettature. (Bob Stoner)

(Rehlein Music - 2021)
Voto: 74


lunedì 16 maggio 2022

Vaina - ✥ FUTUE TE IPSUM ✥ Angel With Many Faces

#PER CHI AMA: Black Sperimentale
Il buon Stu Gregg, mastermind della Aesthetic Death, prosegue con la ricerca di band "particolari" da inserire nel proprio roster. Dopo Goatpsalm e Horthodox recensiti dal sottoscritto, non del tutto felicemente qualche mese addietro, ecco un'altra stramba (giusto per non cadere in aggettivi più disdicevoli) creatura per l'etichetta inglese. Si tratta dei finlandesi Vaina, una band che fa del "non sense" musicale (giusto per citare anche il titolo di un loro vecchio brano) la propria filosofia musicale. Dopo 'Purity' del 2019, un EP ('Futue Te Ipsus' incluso in questo stesso disco) ecco la nuova proposta della one-man band guidata dallo stralunato Santhir the Archmage, uno che a quanto pare, si è svalvolato il cervello durante il suo primo e unico concerto live, decidendo fondamentalmente di non dare più alcun riferimento stilistico alla propria proposta. Pertanto '✥ FUTUE TE IPSUM ✥ Angel With Many Faces' segue queste regole, decidendo di partire con "Oppenheimer Moment", una song tra l'ambient e il drone, su cui possiamo tranquillamente sorvolare. Con "I1" le cose si fanno più strane ma al contempo interessanti: si tratta infatti di un pezzo black acido, originale, ritualistico, con una base melodica affidata ai synth davvero evocativa, sommersa poi da vocals urlate ed altre declamate. La pseudo normalità dura però solo tre minuti degli otto abbondanti complessivi della song, visto che poi l'artista finnico imbocca una strada tra l'esoterico, il dungeon synth, l'ambient e per finire una bella dose da cavallo di sperimentazione sonora (con suoni sghembi di scuola Blut Aus Nord) che sembra nascere da un'improvvisazione estemporanea. "HCN" ha le sembianze dell'intermezzo orrorifico, consegnata quasi esclusivamente a synth e tastiere. La tappa successiva è affidata a "Yksikuisuus", un pezzo che cresce musicalmente su basi tastieristiche oggettivamente suonate male, ma comunque dotate di un'aura cosi mistica che sembra addirittura coinvolgermi. Non vorrei cascarci come l'ultimo dei pivelli, ma l'egocentrico musicista finlandese suona quel diavolo che gli pare, passando da delicati momenti di depressive rock/dark/post punk contrappuntato da una rutilante (quanto imbarazzante) drum machine che, inserita in questo contesto, trova comunque il suo filo logico, soprattutto in un epico e maestoso finale symph black. Questo per dire alla fine che Santhir the Archmage è davvero penoso a suonare, eppure tutto quell'entropico marasma sonoro che prova a coniugare in queste tracce, trova stranamente il mio consenso. Se dovessi trovare un termine di paragone con una band, citerei i nostrani Hanormale, con la sola differenza che quest'ultimi hanno fior fiore di musicisti. Il delirio musicale prosegue attraverso l'EBM di "About:Blank" (ecco la classica buccia di banana su cui scivolare) e il black avanguardistico di "Raping Yer Liliith" (assai meglio). "πυραμίς" ha un incipit stile 'Blade Runner' che perdura per qualche minuto prima di lasciare il posto ad una proposta indefinibile tra derive ambient burzumiane, deliri alla Abruptum e rimandi agli esordi malati dei Velvet Cacoon, ecco non propriamente una passeggiata da affrontare visti anche i quasi undici minuti di durata del brano. Esoterismo rap per "--. .-. . . -.", un'altra song davvero particolare che forse era meglio omettere per non toccare la sensibilità degli adepti dei Vaina. "Todestrieb" è un altro intermezzo noise che ci introduce alla conclusiva "Minä + Se", gli ultimi undici deliranti minuti di questo estenuante lavoro (un'ora secca). La song saprà inglobarvi ancora nel mondo disturbato e visionario di Santhir con suoni tra elettronica, black, drone, ambient, liturgico, sperimentale, horror, dark e tanta tanta follia suonata alla cazzo di cane ma sancita da un bell'urlaccio finale volto a Satana. Non ho ben capito se Santhir ci faccia o ci sia, fatto sta che questo lavoro meriterà altri ascolti attenti da parte del sottoscritto. (Francesco Scarci)

domenica 15 maggio 2022

Au-Dessus - Mend

#PER CHI AMA: Post Black
I lituani Au-Dessus li seguo dal loro esordio, quell'EP omonimo uscito nel 2015. Ho comprato anche il loro Lp 'End of Chapter', che trovai all'epoca davvero convincente. Dal 2017 a oggi se ne sono perse le tracce, quasi a pensare che la band originaria di Vilnius si fosse sciolta. Fortunatamente, i quattro misteriosi musicisti tornano in sella sotto l'egida della Les Acteurs de l'Ombre Productions dandoci il proprio segno di vita con quest'altro EP, intitolato 'Mend'. Cinque i pezzi per saggiare le condizioni post pandemiche dei nostri, cinque schegge che esordiscono con la strumentale "Negation I", una lunga intro dronica che cede il passo ad un black storto e strambo come era lecito aspettarsi dai nostri. Poi ecco il via alle "danze" con la causticissima "Negation II" e le vocals viscerali di Mantas a collocarsi su di un tappeto ritmico infuocato e dissonante che farà la gioia di chi segue realtà ingarbugliate quali Blut Aus Nord e Deathspell Omega in primis, ma anche gente stile Kriegsmaschine o Mgła, se proprio volessimo spostarci dalla Francia alla Polonia. Con "Lethargy" si prosegue sulla stessa scia diabolica di post black che trova in furiosi blast beat contrappuntati da una discreta vena melodica, il punto di partenza del brano. "Epiphany" si muove su basi ancor più oblique, tra black mid tempo e sfuriate post che hanno il classico effetto destabilizzante. Poi i nostri ci mettono del loro, con continui cambi umorali a dar maggior enfasi ad una proposta non proprio facile da digerire. L'ultima "Alienation" è forse il pezzo più easy listening dei cinque: inizio lineare, grim vocals che poggiano su un rifferama compatto e potente, ma decisamente dotato di una maggior melodia a renderlo per questo più assimilabile rispetto alle precedenti. La seconda parte poi è dotata di un piglio quasi malinconico tanto da renderla il mio pezzo preferito di questo graditissimo ritorno sulle scene. (Francesco Scarci)

(LADLO Productions - 2022)
Voto: 72


Barús - Fanges

#PER CHI AMA: Prog Death/Sludge
Ricordo di aver positivamente recensito i Barús in occasione del loro EP omonimo nel 2016, bollandoli come una versione più violenta dei Meshuggah. La band che ritrovo oggi mostra un rinnovato spirito che probabilmente è passato attraverso il claustrofobico esordio su lunga distanza rappresentato da 'Drowned' e che arriva oggi a questo nuovo e particolare EP di due pezzi intitolato 'Fanges', che mi restituisce, come dicevo, una band assai diversa rispetto al passato. Si perchè la title track che apre il disco, nei suoi 19 minuti, mostra un piglio decisamente compassato (in alcuni frangenti addirittura ambient) per quasi nove giri d'orologio, con un incedere ipnotico che trova sfogo in un post death metal a tratti sghembo e questo rappresenta un po' il punto di forza del quartetto originario di Grenoble. Le vocals si muovono poi tra equilibrismi death e altri più puliti, mentre le melodie oscillano tra ammiccamenti ai The Oceans e ingarbugliamenti catramosi che evocano Ulcerate e gli stessi Meshuggah d'inizio recensione. Il brano si arresta un paio di minuti prima dell'epilogo, lasciando spazio ad una parte acustica di cui francamente non ho ben capito la funzione, ma andiamo avanti e facciamoci investire da "Châssis De Chair", un pezzo decisamente più old style, essendosi affidato a sonorità più death oriented. Ma i nostri oggi amano contaminare il proprio sound con suoni più atmosferici, sludgy, riflessivi, storti e distorti, senza tralasciare il fattore imprevedibilità, tutte caratteristiche che eruttano nel corso del quarto d'ora affidato alla seconda song. I riffoni, di scuola polifonica, rimbombano nelle nostre casse con un'intensità ed una violenza davvero poco rassicuranti. I riff si confermano, anche nei momenti più ragionati, tortuosi dall'inizio alla fine della bagarre e vanno ad accompagnare le oscure growling vocals di Mr K. Insomma tanta carne al fuoco per sole due song a disposizione credo possa essere presagio di grandi cambiamenti in casa Barús. Staremo a sentire cosa ci riserva il futuro con maggiore curiosità. (Francesco Scarci)

(Aesthetic Death - 2021)
Voto: 75


Bloodthrone - Rust In Hell

#FOR FANS OF: Black/Death
This is a great album and INTENSE. Almost an hour of death/black metal. It sounds more black metal than anything else. I enjoyed the whole thing! The riffs were good and the vocals screaming alongside the music. That's what I admired the most from this one. The intensity is high! They really know how to make some quality metal. The whole way through it slays. Weird that they're just a 3-piece, but they sure did a good job at arranging the songs. The music is what I enjoyed the most. But I liked the raw sound, too. They for sure know how to make some good music. I'm surprised no one else has discovered this band.

The vocals don't really change throughout the release. They remind me (music and voice) of Marduk - 'Panzer Division'. The intensity that is. Though that release from Marduk is even more intense than this one. I'm surprised it took me so long to review this release. It just sat in the bin for a long while. I'm surprised that they didn't do a follow up from this one. They should, they're still active. And from Chicago (later). Cool that they're in my hometown. They really know how to make good music! I enjoyed every song on here. And I appreciated that they put out about an hour long release.

The production quality was a bit raw. But still deserves a "74" rating. They need to come out with some new music! They are unique and intense! Good for any type of metal fan, though may be intense for some...but that doesn't take away from the magic of the release. They sure as hell can play and scream, the backup vocals were good too. Again, this is more like a black metal release than a black/death album. But not to get caught up in genres, they made an outstanding effort here. I'm surprised that not one person contributed a review for this band. It's rather alarming because they need feedback!

I went ahead and bought this CD as they're definitely worth the money if you collect CD's. The main thing about this one though is the fact that it's raw and original. And they're in Chicago now. That's a plus. But I thought that I'd write about the album since there were no reviews posted on such a great platter. Everything about this was intense. Be sure to be blown away by some really great black/death metal. Support the band and buy the CD! You will not regret it as I didn't at all! Own it! (Death8699)

(Captorvision Records - 2016)
Score: 74


giovedì 12 maggio 2022

Déhà - Decadanse

#PER CHI AMA: Black Avantgarde
"Se non ci fosse bisognerebbe inventarla" citava uno spot di una famosa automobile parecchi anni fa. Ecco, applicherei la medesima formula anche ai Déhà, prolificissima one-man-band belga, il cui frontman, credo possa contare tra collaborazioni ed ex band, quasi 50 nomi, e se non è record questo, poco ci manca. E a proposito di record, 'Decadanse' è già il terzo album del 2022 (il secondo in ordine cronologico però), il 35esimo dal 2018 a oggi, se contiamo anche le collaborazioni e gli EP. Insomma, una fucina di idee (non tutte geniali per carità), il cui duro lavoro si concretizza quest'anno in questa nuova uscita targata Les Acteurs de l'Ombre Productions. Due nuovi pezzi, per tre quarti d'ora di musica pronti a condurci direttamente all'Inferno con un biglietto di andata/ritorno. La via per scendere negli inferi è quella offerta dalla criptica "The Devil's Science", e quel suo sound all'insegna di un black doom claustrofobico, compassato, oscuro e su cui si stagliano le urla dannate del frontman. In sottofondo, è un giochicchiare di effetti di synth, lugubri atmosfere, prima che lo stesso sound sfoci in cavalcate furenti di black privo di tanti fronzoli. Ma il sound estremo di Déhà fa dell'imprevedibilità il suo motto, ed eccoci risprofondare nelle viscere della Terra per altri frangenti di funeral doom apocalittico, pronto ancora una volta ad esplodere in derive industrial/EBM (addirittura rap) che rendono la proposta del mastermind di Bruxelles estremamente solida ed accattivante. Il viaggio di ritorno ce lo offre invece "I Am the Dead", un nome un programma: il pezzo si apre con nebulose melodie e ritualistiche voci in background. Poi anche qui si prosegue con atmosfere dal forte sapore funeral, da cui iniziare ad evolvere in primis, i vocalizzi (dallo screaming ad urlacci più nitidi, fino a clean vocals) e poi anche un sound che progredisce dapprima in un break acustico, poi tremebonde sfuriate grind (stile Anaal Nathrakh meets Dødheismgard) e ancora suoni epici, avanguardistici, il tutto in un divenire totalmente improvvisato e per questo meritante di tutta la vostra attenzione. Oramai il brano è un fiume in piena, che ha ancora da farci strabuzzare gli occhi con un assolo di synth, rutilanti ritmiche black/death, sprazzi elettronici o il banalissimo ma evocativo chorus indirizzato alla dea Kali. Un pot-pourri di generi che vi convincerà della bontà di quest'artista che se non esistesse, bisognerebbe semplicemente inventarlo. (Francesco Scarci)

(LADLO Productions - 2022)
Voto: 83


lunedì 9 maggio 2022

Foul Body Autopsy - Shadows Without Light, Pt​​.​​2

#PER CHI AMA: Melo Death, In Flames
Avevo recensito i Foul Body Autopsy in occasione della prima parte di questa trilogia denominata 'Shadows Without Light', non potevo esimermi dal recensire anche il secondo capitolo che si presenta con la medesima formula del precedente lavoro, ossia tre differenti versioni dello stesso brano, normale, la strumentale synth remix e la più catchy hybrid remix. "Shadows Without Light, Pt​.​2" conferma quanto avevo già sentito nella Pt.1, ossia un death melodico di scuola svedese (In Flames docet) senza troppi fronzoli, senza troppa ricercatezza sonora, solo tanta melodia messa a servizio di ritmiche vertiginose, piacevolissime da ascoltare, su cui si innestano i synth e le growling vocals di Tom Reynolds, la mente dietro a questo progetto. L'unico dubbio che mi pongo dopo aver ascoltato anche le altre due versioni della traccia, è se non si poteva mettere questo brano, il precedente e quello che sarà incluso nel terzo capitolo, della stessa saga, su uno stesso dischetto, un EP magari, o un cd, anzichè farne una chiavetta fredda e anonima? (Francesco Scarci)

Felvum - Fullmoon Mysticism

#PER CHI AMA: Black, Darkthrone
I Felvum sono un trio ucraino da poco formatosi (e mi domando come sia possibile data la situazione d'emergenza in Ucraina), dedito ad una primitiva forma di black metal. 'Fullmoon Mysticism' è un EP di quattro pezzi rilasciato ancora nella mitica cassetta, che si apre con "Forest Unknown", un brano che sembra catapultarci di 30 anni indietro nel tempo e collocarci geograficamente in quella Norvegia che vedeva spuntare come funghi band del calibro di Immortal, Enslaved, Darkthrone, Ancient e Burzum, giusto per darvi qualche connotazione stilistica. Si perchè quello del trio è un black fatto di ritmiche lineari e zanzarose, dotate di un pizzico di melodia, di un gracchiante cantato e poco altro. I riff si ripetono infatti dall'inizio alla fine del primo pezzo in modo quasi stereotipato, per poi riprendere nella successiva "Blooming", quasi un copia incolla della precedente. Ahimè, il medesimo giro di chitarra prosegue imperterrito anche nella title track, con lo screaming di Felnone a vomitare il proprio disprezzo per il mondo. Qui, una variazione al tema ce l'abbiamo anche con un riff thrash metal di derivazione darkthroniana che interrompe quell'ipnotico e quasi fastidioso incedere delle chitarre. A chiudere troviamo "Spell of Purity", l'unico pezzo che modifica quella ripetitiva e raggelante ritmica, regalandoci forse i tre minuti più originali del nastro. Un po' pochino. (Francesco Scarci)

Circle of Chaos - Forlorn Reign

#PER CHI AMA: Death Metal
Se Atene rappresentò la culla della cultura, Stoccolma può senza ombra di dubbio essere definita la culla del death metal. La città ha infatti dato i suoi natali, tra gli altri, ad Entombed, Bloodbath e Dismember e proprio dalla capitale svedese arrivano anche questi Circle of Chaos. Il genere? Manco a dirlo è death metal nudo e crudo, dotato di una discreta vena melodica. 'Forlorn Reign', la terza fatica del quintetto scandinavo, che conta nelle sue fila ex componenti di Carbonized ed Abused, ci spara in faccia a mille all'ora la propria onesta proposta di death old school, che vede pochi tratti di originalità sia chiaro, ma che da un punto di vista tecnico-compositivo-distruttivo, sembra alquanto ispirato. Questa almeno l'impressione che ho avuto durante l'ascolto della roboante "Fires of Armageddon", un brano che ci prende a schiaffoni tra un riffing serrato e compatto, un growling incisivo, un drumming dirompente ed una componente solistica davvero con le palle, che con le sue derive melodiche (di scuola statunitense), rende più accessibile il pezzo. Non si può dire altrettanto della successiva title track che, minacciosa e torva, assembla tuttavia nella sua ritmica un'inaspettata sezione acustica che sembra richiamare più un pezzo hard rock che di metal estremo, il che cattura definitivamente la mia attenzione, grazie anche a ritmiche sghembe, ululati del vocalist in bilico tra scream e growl ed un finale caotico che mi ha rievocato "Raining Blood" degli Slayer. Si continua a correre veloci sui binari del death senza compromessi con "The Great Rite", un'altra traccia al fulmicotone che non fa certo prigionieri. Tuttavia, la band è abile nel cambiare repentinamente il proprio mood, passando da ritmiche selvagge a momenti più ragionati che in questo caso mi hanno ricordato lo straordinario 'Once Sent from the Golden Hall' degli Amon Amarth (peraltro un'altra band di Stoccolma, guarda caso). Il disco alla fine si muove su queste stesse coordinate anche nei successivi brani mettendo in fila momenti di grande devastazione ad assoli di un certo spessore. Ci provano i nostri a partire in modo più atmosferico in "Embracing Chaos", tra l'altro con una sezione ritmica piena, tortuosa e tonante, a cui dare seguito poi con un mid-tempo più compassato. Complice forse una durata più significativa (quasi sette minuti), che non consentirebbe la sopportazione di cotanto dolore inferto. Quando i cinque vichinghi decidono di pestare sull'acceleratore però, non ce n'è per nessuno e ci spazzano via con cotanta furia, accarezzandoci poi nuovamente con una raffinata sezione solista che a più riprese emerge dal caos primordiale costruito dalla band. Efferato l'attacco di "Spectral Disease" e siamo solo al giro di boa, visto che ci sono altri sei pezzi ad attenderci con altrettanta determinazione atta a frantumarci le ossa, tra potentissime ritmiche, acuminati assoli e spaventose vocals. Ci sono anche le song in lingua madre, la graffiante "Förödelsens Tid" con un assolo da paura e "Óveður", dove sperimentare ancora partiture acustiche, a dare risalto alle qualità dei nostri. Un intermezzo strumentale, "Age of Chaos" e si arriva all'epilogo affidato a "New Order", l'ultimo veemente atto di questo 'Forlorn Reign': qui il frontman si diverte a giocare con l'effettistica della voce, mentre le chitarre tratteggiano ancora una volta ritmiche forsennate e assoli taglienti come rasoi, a sancire l'eccelso lavoro fatto dai nostri a livello strumentale. Sull'originalità poi ribadisco, c'è ancora spazio al miglioramento. (Francesco Scarci)

(Satanath Records/The Ritual Productions - 2022)
Voto: 70


domenica 8 maggio 2022

Remote - The Great Bong of Buchenwald

#PER CHI AMA: Stoner/Doom
Buchenwald fu uno dei più importanti campi di concentramento e sterminio durante la Seconda Guerra Mondiale, argomento non proprio simpatico in questo periodo storico. Tuttavia, la presente uscita si riferisce ad un album, 'The Great Bong of Buchenwald', rilasciato in realtà nel 2014 dalla Bad Road Records e ripreso lo scorso anno dall'Addicted Label per promuoverlo ad un pubblico ben più ampio, non ha nulla a che fare con il nazismo essendo focalizzato sull'uso delle droghe. Quello dei Remote, band originaria di Kaluga che da poco abbiamo recensito anche con la loro release 'The Gift', è infatti un altro disco rimasto nascosto nel cassetto e che propone, come già raccontato in precedenza, un mix ostico e corrosivo di sludge, psych e doom, che trova nel death l'unico punto di contatto grazie ad un growling vetriolico. Il trio comunque si diletta nel muoversi tra i generi sopraccitati con spunti più o meno interessanti che vedono nelle esplosioni chitarristiche o in assoli lisergici ("150"), forme più o meno indovinate della loro espressione musicale. Non mi avevano entusiasmato con 'The Gift', non lo fanno certo oggi, anche se devo ammettere che alla fine, ho apprezzato maggiormente questo lavoro rispetto a quello che sarà il successivo. Complice una serie di brani che i nostri mettono in fila con maggior convinzione, ossia l'allucinata "Doped" tra stoner e psichedelia, la successiva "Pandemonium", entrambe nel loro incedere, evocano un che degli americani Bongzilla e ovviamente degli Eyehategod che già avevo evidenziato in 'The Gift'. Per il resto, i nostri sono buoni mestieranti, che non hanno certo inventato l'acqua calda, ma che comunque sanno come mettere in fila tre note sensate, soprattutto nella conclusiva "Ashes to Ashes", ubriacante emblema desert stoner doom dei Remote. Ultima mezione con plauso, alle sempre meravigliose copertine dei dischi, oniriche. (Francesco Scarci)

(Bad Road Records/Addicted Label - 2014/2021)
Voto: 65


Transnadežnost' - Monomyth

#PER CHI AMA: Kraut Psych Rock
Visioni cosmico stroboscopiche per i Transnadežnost', band originaria di San Pietroburgo e dotata del nome verosimilmente più impronunciabile al mondo. Fatte le dovute premesse, perchè non domandatemi domani come si chiama questa band, non saprò rispondervi, andiamo a dare un ascolto a 'Monomyth', album di debutto uscito nel 2018 e dedito a sonorità space prog rock strumentali. Questo almeno quanto certificato dall'opener "Pacha Mama". La successiva "Ladoga" sembra infatti portarci in altri mondi, dilatati e lisergici, oscuri e magnetici, suonati peraltro con un certo spessore tecnico compositivo. Chiaro, poi manca una voce a guidarci nei meandri di questa release e per me spesso questo costituisce un problema, ma mi lascio comunque ammaliare dalle sonorità a tratti anche arrembanti che i nostri hanno da offrire nel loro sperimentalismo sonoro. Intanto si prosegue nella conoscenza della band russa e in "Kailash" si sconfina in suoni orientaleggianti che sembrano condurci a meditazioni mantriche di natura buddista, comunque inserite in un robusto contesto rock sofisticato dotato di una bella cavalcata finale. Quando accennavo agli sperimentalismi, ecco che "Star Child" mi viene in aiuto con un assolo di sax (che ritornerà anche nel finale) inserito in un atmosferico e seducente contesto musicale jazz/blues. "Huldra" sembra invece proseguire quel percorso psichedelico-meditativo-desertico messo in scena in "Kailash", con la sola deroga che qui troviamo finalmente una voce a prendersi la meritata scena. Certo, non proprio una performance memorabile, ma comunque accresce il tenore della proposta dei nostri. "Chewbacca" è un breve ma suggestivo pezzo prog rock (che mi ha peraltro evocato i Porcupine Tree) pronto ad introdurci a "Day/Night", il brano più lungo ma anche strutturato di 'Monomyth', quello in grado di combinare tutte le sfaccettature del quartetto russo, addizionate di una componente doom che ben s'incastra nelle allucinate derive stoner, kraut, tribal, prog, space, jazzy rock dei Transnadežnost' che vi ingloberanno in quest'ultimo ipnotico e delirante viaggio. (Francesco Scarci)

Ketamine - 25​.​807²

#PER CHI AMA: Sludgecore, Eyehategod
Avete idea di cosa faccia 25​.​807²? 666.001.249. Che sia un caso che i primi tre numeri siano il numero del diavolo? Mah, ragionateci sopra. Nel frattempo, andiamo a scoprire quello che è stato l'unico lavoro dei californiani Ketamine e di un disco che è stato concepito molto indietro nel tempo (1996, dopo di che la band si è sciolta), con '25​.​807²' a rappresentare il testamento della band americana, rilasciato però solo nel 2017. Che quello che abbiamo tra le mani sia un sound datato, lo si evince dalle note iniziali dell'opener "Chameleon", un brano che sembra identificare in Eyehategod e primi Neurosis, le principale fonti di influenza del quartetto di San Francisco. Suoni sporchi e melmosi quindi, vocals al vetriolo, un rifferama che farà la gioia di chi ama sludge/doom e per chi avrà la voglia e la pazienza di riscoprire un qualcosa che forse 25 anni fa poteva sembrare anche originale ma che, dopo una svalangata di release nel medesimo ambito, lo fanno sembrare ahimè soltanto assai vetusto. Non vorrei sembrare quello che giunge a conclusioni affrettate, però i pezzi sciorinati uno dietro l'altro, non mi hanno entusiasmato più di tanto. "Food Chain" è ridondante nei suoi suoni quanto basta, "Golden Boy" mi evoca i fantasmi di Scott Kelly e compagnia, "Apocrypha" è una ruvida ed ostica scheggia strumentale, mentre "Blood Money" mette a dura prova i nostri sensi con oltre otto minuti di suoni sempre più difficili da digerire (lo stesso dicasi dei nove minuti e mezzo della noisy "Hurricane Head") all'insegna di un doom angosciante e paranoico. "Half Ass" è un pezzo spacca (mezzi) culi mentre "Quitter" ci riporta nei meandri di uno sludge claustrofobico. In chiusura "Kid Fuck", quella che dovrebbe essere l'esclusiva bonus track del cd, ma che appare piuttosto uno scherzo di cattivo gusto, di cui avrei fatto volentieri a meno. Sembra infatti registrata nello scantinato di casa mia con una qualità sonora che dire imbarazzante è quasi farle un complimento. Mah, ai posteri l'ardua sentenza mi sembra il commento conclusivo più appropriato per una release come questa. (Francesco Scarci)

(Bad Road Records - 1996/2017)
Voto: 60


Strange Horizon - Beyond the Strange Horizon

#PER CHI AMA: Stoner/Doom, Saint Vitus
Gli Strange Horizon devono il loro moniker ad un brano dei Reverend Bizarre incluso nell'EP del 2003, 'Harbinger of Metal'. Questo riferimento vi deve sin da subito portare a riflettere quale genere possa offrire il trio norvegese di quest'oggi, che con 'Beyond the Strange Horizon', arriva al tanto agognato debutto. "Tower of Stone" apre le danze con un riffone doomish che ingloba nel suo sound anche una buona dose di stoner, psichedelia e proto-hard rock, che vi catapulterà indietro nel tempo di oltre 40 anni. Penso infatti a gente del calibro di Pentagram, Count Raven e ovviamente gli immancabili Black Sabbath. Certo, a differenza di quest'ultimi, la band di oggi prova ad azzardare un filo di più, inserendo sul classico robusto rifferama, anche una voce femminile. Più paranoica e originale, almeno da un punto di vista vocale, la successiva "Fake Templar", con un incedere lento e lisergico che chiama in causa i Saint Vitus, mentre uno straordinario assolo si mette in mostra a metà del brano, punto da cui ripartirà poi un riffone super fuzzato. Decisamente più ordinaria "The Final Vision", un pezzo che non aggiunge granchè al sound proposto, fatto salvo un bell'assolo bluesy nel finale. Attacco doomish per "Divine Fear", e al suo ampio spazio introduttivo concesso alle chitarre su cui si inseriranno le vocals di Qvillio, qui non particolarmente convincenti nelle parti più acute. Rullata di tamburi ed è tempo di "They Never Knew", un brano di cui ho apprezzato maggiormente il lavoro al basso di Lindesteg, con le parti strumentali che si confermano sempre di buon livello, anche se in certi casi risultano non troppo ispirate. È il caso della successiva "Chains of Society", song un po' troppo impastata e ancora un po' carente a livello vocale. Per sentire qualcosa di convincente, dobbiamo arrivare alla conclusiva "Death in Ice Valley": doom di scuola britannica per quello che è il pezzo più lungo del lavoro (oltre nove minuti), eteree voci femminili, ampi spazzi concessi al basso e un po' tutte le cose migliori degli Strange Horizon (assoli inclusi) che confluiscono in quest'ultimo brano che evidenzia pregi e difetti della band originaria di Bergen. Un ascolto è quanto meno dovuto se il doom rientra tra le vostre passioni. (Francesco Scarci)

giovedì 5 maggio 2022

Illa - The Body Keeps the Score

#PER CHI AMA: Metalcore/Groove Metal
È una bella ondata thrash metalcore quella che ci investe con "Regrets", traccia d'apertura dei danesi Illa e del loro EP, 'The Body Keeps the Score'. La band, originaria di Albertslund, deve il suo nome all'antico norreno e al significato di malattia della parola ILLA. I nostri ci prendono quindi a mazzate in faccia con un sound solido e compatto che miscela ai generi sopraccitati anche hardcore e groove metal, affrontando in queste quattro tracce il tema della malattia mentale. E cosi, nell'iniziale "Regrets" si parla di ansia, la corrosiva "True Self" tratta il superamento delle cose passate, la title track dello stress post traumatico, mentre la conclusiva e veemente "Wastelands", fronteggia il tema della depressione, tutti delicatissimi argomenti peraltro, che mai avrei pensato di affrontare con bordate di chitarra devastanti, growling vocals, e ritmiche dinamitarde, semmai con sonorità più intimistiche e malinconiche. Fatto sta che questa è la visione dei nostri e noi non possiamo far altro che dargli un ascolto. (Francesco Scarci)

ITDJ - De Mon Demon

#PER CHI AMA: Industrial/Rap
Fissiamo subito un punto di partenza qualora vogliate dare una opportunità a questo disco dell'act italico dei ITDJ (acronimo per Il Tipo Di Jesi, il progetto precedente di Tommaso Sampaolesi, una delle menti della band), ossia vi deve piacere l'hip hop e il rap alla Beastie Boys. Se siete dentro a queste sonorità, sarete in grado di apprezzare anche le successive mutevoli vesti dei nostri che vi porteranno nei pressi di EDM, industrial ed alternative. Se invece quelle sonorità indicate in precedenza non dovessero rientrare tra i vostri ascolti, beh lasciate perdere anche questa recensione. Si perchè 'De Mon Demon', e con l'opener "Spara a Zero" sancisce immediatamente l'utilizzo di un sound che all'interno del Pozzo dei Dannati stona parecchio, questo perchè le vocals (in italiano) del frontman sono puro rap, mentre il sound è costituito da sperimentazioni elettro trip hop. Per carità, il tutto è estremamente accattivante, i chorus ruffiani ("Lasciate parlare la musica, lasciate parlare me...") ti si stampano nel cervello e non ti mollano più. "Demone" continua su questa scia con un pezzo veloce, arricchito da una certa tribalità che si amalgama con l'electro sound che domina la ritmica in sottofondo. "Giù!" è più cupa quasi a meritarsi l'etichetta di dark rap, ma ancora fatica a convincermi, quasi quanto la successiva "Karma" che mi colpisce sicuramente per i testi, per i cambi di vocalizzi (auto-tune?), aspetti tuttavia più interessanti per palchi quali X-Factor o San Remo, non per il Pozzo e questo è più un monito per chi invia lavori inadatti ad essere recensiti (anche per scarsa conoscenza del genere) su queste pagine. Andiamo avanti e mi lascio sedurre dall'avanguardistica "Nella Stretta", finalmente un pezzo folle che mi colpisce per l'originalità dei suoi campionamenti, le voci stralunate del vocalist, e quei tappeti elettronici a creare atmosfere angoscianti, per un brano davvero figo. "Tutti Contro Tutti" miscela ancora rap, suoni tribali e sperimentazione elettronica, con il featuring alla voce di Matteo "Boso" Bosi. "Perdono Perdono Perdono" potrebbe evocare una Caterina Caselli d'annata, in realtà il pezzo ha un forte accento industriale che mostra un altro peculiare aspetto della band. A chiudere "Come ti Ricordi" prosegue con questo intrigante mix tra elettronica, rap ed industrial. La cosa buffa è che se avessero cantato in inglese o addirittura in tedesco, forse avrebbero spaccato di brutto, in italiano mi evocano una di quelle proposte che vuole mettersi in mostra a X-Factor. (Francesco Scarci)

(Peyote Vibes - 2022)
Voto: 65


Carpet Waves - Inner Weapons

#PER CHI AMA: Post Punk/Alternative
La Germania continua a sfornare una dietro l'altra interessantissime band post punk, con il filone emerso dal movimento punk degli anni settanta, sempre più in ascesa. I Carpet Waves sono un quartetto originario di Düsseldorf che ci presenta questo EP di cinque pezzi intitolato 'Inner Weapons', che richiama ovviamente quello che fu il rivoluzionario sound esploso in UK a fine anni '70. E cosi i nostri irrompono con la trascinante "Biography" (da cui è stato peraltro estratto anche un video), che suona post punk al 100%, per poi ammorbidire la propria proposta con la più malinconica "Aura", e quel suo piglio shoegaze (Slowdive docet) con le vocals del bravo Benjamin ad evocare inevitabilmente Robert Smith (The Cure). Questa seconda traccia mi convince decisamente più dell'incipit del disco, vuoi anche per quel suo vorticoso giro di chitarra, cosi intenso ed evocativo. "Shadows" è un po' più scarna musicalmente anche se nelle sue ritmiche ritrovo, oltre che al post punk, anche un che di indie e brit pop, ma non fatevi ingannare troppo perchè il finale sarà tutto in discesa con distorsioni di chitarra e parti atmosferiche davvero interessanti. "Narrow Dream Factory" ha un piglio decisamente più dreampop e per questo non rientra proprio tra le mie favorite, sebbene il finale, ancora una volta, avrà modo di stupirvi per il relativo inasprirsi della sua sezione ritmica. In chiusura, la lunga "Void Wilderness" ci riconsegna quell'aspetto più malinconico osservato in precedenza, abbinato però all'alternative sound degli americani Dredg dei tempi di 'Catch Without Arms'. Insomma quello dei Carpet Waves è un interessante comeback discografico che vi mostrerà come il panorama teutonico sia vivo e vegeto più che mai. (Francesco Scarci)

(Waveland Records - 2022)
Voto: 72


mercoledì 4 maggio 2022

Seether - Isolate and Medicate

#PER CHI AMA: Post Grunge
Da parecchi album a questa parte il songwriting di Shaun Morgan è emotivamente affidabile almeno quanto un vecchio e consunto plaid di flanella davanti a un camino pieno di ciocchi. La direzione rimane quella di un progressivo melodismo scandito da iconici e granitici riffoni grunge (gli attacchi, tra le altre, di "My Disaster" o "See You at the Bottom") ai quali si affianca un cantato consapevolmente in scala di grigi, alla Layne Staley (Alice in Chains - RIP) per intenderci. Ma lo show business è per sua natura sincretico e il falegname di Pretoria, istigato dal vecchio volpone Brendan O'Brien, fa del suo meglio per conformarsi. Ecco quindi il falsetto nella fast-ballad pop-punk "See Damn Life", i nu-lentoni "Crash" e "Save Today", il buffo bridge metalcore di "Suffer It All" e, sparsi qua e là, momenti giocosamente indie-pop ("Nobody Praying for Me", per esempio, o quell'irresistibile fotocopia pop di "Smells Like Teen Spirit" che è il singolo "Words as Weapon") sideralmente distanti dall'overdose di nichilismo che era il genere formerly-known-as-grunge. Eppure ascoltando questo disco potrebbe capitarvi di pensare che era esattamente quello che ci voleva, con questa nebbia. (Alberto Calorosi)

(The Bicycle Music Company - 2014)
Voto: 60


Einseinseins - Zwei

#PER CHI AMA: Post Punk/Kraut Rock
Prendete un contesto strettamente post punk/elettronico/new wave dotato di un fascino retrò, come può essere la musica della band californiana Nass//Zuruck, munitelo di un equipaggiamento da combattimento che varia tra il glam di stampo Bowie, epoca 'Yassassin', (magari nell'ottima versione reinterpretata nel lontano 1984 dai Litfiba), e ritmiche di basso e batteria al vetriolo, molto familiari ai New Model Army della prima era ('Vengeance'), alleggeritene la verve underground, aumentatene la parte progressiva, ed incollate ad una vena compositiva brillante ed efficace; forse in questo modo vi farete un'idea, anche se solo parziale, di quest'ottima band tedesca. Cosi ho trovato i berlinesi Einsenseins, annoverati tra le fila di progarchives tra riferimenti al krautrock e ai Vangelis, con cui mi trovo peraltro d'accordo, decisamente mi trovo di dissentire sugli Hawkind o i Can. A mio avviso l'accento new wave che compare in questo terzo album intitolato 'Zwei', aumenta una certa distanza nei confronti delle uscite precedenti, inanzitutto bisogna dire che è squisitamente orecchiabile fin dall'iniziale "Graf Zahl", che sembra evocare lo spettro del Bowie di "Heroes". Come seconda traccia, con un riff alla Placebo ed un'ossessiva voglia di vocals robotiche di casa "Galactica" dei Rockets, si presenta "Plastikliebe", bella e piena di fascino tecnologico vintage (compreso il suono dei vecchi modem per l'ingresso in rete). La formula più orecchiabile che supporta questo ottimo album è alquanto funzionale e presente in maniera continua su tutte le composizioni, e dona una continuità d'ascolto notevole per l'intero album. "Regit Etarak" s'insinua in quel labile confine che separa appunto le intuizioni di Vangelis e Kraftwerk e la synthwave/new wave, che agli inizi degli '80 portò molte band al successo, notevole quanto inaspettato il rimando ai The Cure del suo riff principale ed il finale ancorato nel post punk più duro. Ecco il momento del mio pezzo preferito, "Gasetagenheizung", con una splendida sezione ritmica ossessiva, pulsante e decisamente coinvolgente che potrebbe essere stata, proprio come detto prima, patrimonio dei New Model Army. Inoltre il brano è condito da rasoiate di chitarra in puro stile The Sound, con voci sparse qua e là provenienti da un lontano cosmo oscuro che riempiono di mistero e tenebrosità quest'ipnotica traccia. "Nachtigall" insieme a "Nur Fuchs" sono le due tracce più lunghe del trio berlinese. La prima più atmosferica e magnetica, basata sul suono dei synth e dotata di una certa vena più progressiva, la seconda, che risulta essere l'altra mia traccia preferita di questo disco, costruita con i suoni tipici dei primi New Order, quelli di "ICB", o tra le note stonate e malinconiche del capolavoro 'Always Now', dei Section 25. Tirando le somme, 'Zwei', è un gran bel disco, sicuramente con dei canoni stilistici preimpostati ma sempre e comunque, in tutte le sue parti, ben confezionato e carico di stile che eleva il trio tedesco ad uno standard creativo e qualitativo molto più alto se paragonato alle loro precedenti uscite. Un'opera assai interessante per un album composto con l'urgenza creativa di un tempo, note che devono uscire a tutti i costi ed essere ascoltate da qualcuno per forza. (Bob Stoner)

(Tonzonen Records - 2022)
Voto: 80


Perdition Temple - Edict of the Antichrist Elect

#FOR FANS OF: Brutal Death
This album is a MONUMENT. Gene from Angelcorpse really delivers big time. I found no fault in this release. It's blackened death metal galore with riffs that just tear your eardrums apart. And wholly original, too! I liked how the production came out so well giving the whole release glory. Of course this is way underground metal and worthy of utmost praise! The tremolo picked guitars are top notch. All the music on here is totally innovative and essential when you make a remarkable album into what it truly is. These guys don't dick around in terms of the songwriting. They really made a unique release into what it is.

I liked this album only, their other release(s) I don't care much for. But that's alright, I still find them to be an interesting band. The energy is just so wicked and the aura is wholly in the evil realm. There is just nothing with flaw in it on here. They just built this up into a monument! Gene's riff writing reflects that of the Angelcorpse days. But I think this is a step up. At least for this project he started. It's amazing that this album has been out for 10 years and there's been no one that's reviewed it until now! I wanted to make a bold statement to metal fans that's why, and why they should check this out.

Everything is accordance to perfection. I cannot find any flaws with the riffs, the songwriting, the mixing and the originality as well as influences. It is just a sheer abomination to the eardrums. The riffs are probably the best thing on the album aside from the drums. These guys definitely knew what they were getting into in making this cast-iron iconic LP. No flaws, none. I like the fact that the tempos never seem to let up at all. They really hit home on everything here. I don't know why they choose to regress instead of progress. That would be not up to me or would be my choice but this remains to be one of the top releases in the metal department of the year (2010 - and reissued in 2021).

I cannot believe still that there's no one that bothered to cover this release. They really have it all here tempos fast and riff amazing rhythms without any sort of flaws. Heavy, brutal, fast, and the leads slayed. If you don't hear this band, then that's a disservice not only to the metal community and the band themselves. So please, check them out! They are a band that's highly underrated and one album that will probably be marked as your top ten releases of all time! The album isn't going anywhere except on your CD player or in your earbuds! Get ready for an explosion in your ears! (