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domenica 28 novembre 2021

Blood of the Wolf - I: Law of Retaliation

#FOR FANS OF: Death/Black, Angelcorpse
A lot of tremolo picking going on and kick of the double bass drum, seems unrelenting! The vocals filled with screams and deep throat by Koniglio, their frontman. This whole album is intense. I'd have to say I enjoyed the entire onslaught of death/black metal these guys dish out. Reminds me a little of Angelcorpse, Perdition Temple and Belphagor. Not everything, just similarities but Mike (ex-Rellik) is somewhat better than these, in an album's sense. This being the debut release, it simply kicks ass!! It's just so intense and the riffs are brilliant. Amazing work here from all respects.

These guys tear it up and it's amazing some of these riffs go on for minutes. I mean the tremolo picked high-end riff in addition to the main guitar. Simply flawless pieces of work. 35 minutes here isn't enough! Great cover too of Marduk's "With Satan and Victorious Weapons." One thing about the debut (which is fine by me) are the lack of lead guitar. However, I feel that they make up for that in their compositions. Most of the songs are with repeated tremolo picking. But what sets them apart from the bands that I've mentioned are the vocals and their own utterly unique sound.

The music may sound like vintage death/black metal with its own kick and juice mixed with it. There's nothing I'd change about this release. It's violent and unrelenting. What great musicianship by these guys, all of them! The double bass drum is highly needed, but can cause a slight headache upon repeated listens to! I would NOT change anything on here. In some instances, I've linked Mike's vocals to sound a bit like Glen Benton during the 'Once Upon the Cross' and 'Serpents of the Light' days, but not entirely. There's a resemblance yes, but Mike is in a league of his own.

The production quality for an independent recording is sublime. You won't find a better sound to it than on here. Everything is mixed well and all the instruments with precision. I'd say the best thing about the album is the music itself. Original, classic, technical and intense! When I heard this I though "MONUMENTAL", by far. If you download the albums I&II on Spotify, you'll get a taste of both CD's. I thought this one was stronger than their follow-up. But both are resoundingly good! Buy the album, you won't regret it! At least show support for fellow Chicago metal bands! (Death8699)

Ars Magna Umbrae - Throne Between Worlds

#FOR FANS OF: Dissonant Black Metal
Poland has undoubtedly an impressive extreme metal scene in terms of quantity and quality. There is no need to mention all the notorious bands that almost every fan knows, but yes to spend a few minutes to carve below the surface and discover more obscure projects which may be quite interesting. The solo-project Ars Magna Umbrae is one of those musical efforts which may require our attention. This project was founded in 2017 by Petros Xolaiathyos, who had a previous experience in the scene with a black/death metal band called Cultum Interitum. In Ars Magna Umbrae Petros (aka K.M.) focuses his interest on the black metal genre and more particularly in a form of a atmospheric black metal with a certain degree of dissonance. The project has been quite active, having released three albums in the last four years.

'Throne Between Worlds' is the third one and continues, in terms of music and lyric concept, a similar patterns of the previous ones, as this album still keeps strong ties with esoterism and occultism as it happened also in the previous efforts. The atmosphere of 'Throne Between Worlds' is particularly dark and melancholic, feelings which are maintained strong through the whole record. Pace-wise, it’s not a particularly fast album as it focuses more on developing mid-tempo structures. There are ups and downs in the pace with certain moments of relentless fury, but they never last a lot. A quite clear example of it is the opener "Into Waters of the Underworld", a mainly mid-tempo track where the faster section of the middle shows a particularly dissonant touch. As we can appreciate, the main role is shared by the rasped vocals of K.M. and the distinctive riffs that will be a trademark of this album. As said, the guitar work is quite relevant in this opus with a good dose of work behind it. The riffing is multi-layered and with an important dose of dissonance, but thankfully not as predominant as it can be found in certain experimental albums. There is also a room for more delicate chords, which try to create a mysterious ambience in the most quite sections, as it happens for example in "Consecrating the Shrine of Undoing". This attempt to always create a cryptic essence in the music is the logic consequence of the conceptual background behind the music and it is a key element to create an honest album. The contrast between the most dissonant parts and the calmest and most atmospheric sections is particularly well-done and prominent in the track "Treader on the Dreamless Path" which is actually one of my favourite songs, if not the favourite one, as the combination of elements is quite inspired and somehow works better for me than in any other song. "Metempsychosis (Transmigration of the Soul)", the longest track, closes the album and it servers as a summary of the whole record as it contains all the aforementioned characteristics. It contains mid-tempo sections, an elaborated guitar work and that touch of dissonance through the entire track. We can also hear abrupted tempo-changes with furious rages and captivating calmer sections, all mixed to create a hypnotic track that fades out in the form of a gloomy ambient outro. I believe this is the perfect example of what Ars Magna Umbra wants to offer.

All in all, this is a quite interesting album with many elements on which to put some attention and an interesting lyrical concept behind it. It’s not an outstanding piece of work, but a quite interesting and enjoyable one. (Alain González Artola)

venerdì 26 novembre 2021

Catalano - Into The Darkness

#FOR FANS OF: Heavy/Power
Very moving heavy/power metal in an origin of Chicago. The vibe is what moves me in this whole album. It doesn't matter which song, the music itself is truly a gem. Fighting over the rights to the name "Catalano" with another Australian made band, well THIS is Catalano! Heavy/power metal that is fill with illustrious riffs echoing out of the speakers in joyful metal that's truly impressionistic. Some of the history here is well Pat mainly worked with their ex-vocalist on these songs while his brother wrote some. It's a thing in metal where things happen and band members just seem to walk away for whatever reason.

Songs are 3-4-5 minutes in length with a classic heavy metal vibe throughout with Pat's compositions showing true metal influences. The vocals reminds me to that of Helloween just not as high end as that. A really good vocalist, ABSOLUTELY! Shiny leads too that coincide with the rhythms. They poured out their hearts in this recording with a solid tone and balls to the rhythms. It was mainly Pat with his ex-vocalist working on this and they did some phenomenal things with sounds. It was a good combination for the recording everyone seemed to contribute. But this is Pat's band killing it!

Maybe a little of this truly is never enough (to paraphrase their track) because to me, a lot isn't even enough! Of course it's coming from a long-time metalhead (me). The vocals fit perfectly with the songs and the production is solid! Pat put a lot into this recording. I'm surprised that Catalano isn't that well known to the metal arena especially in roots lying in Chicago and that darn Australian band putting them in the mud especially on streaming sources such as Spotify and YouTube. These guys do a great job with their metal. Very catchy riffs, illicit leads and vocals that are those which are GRAND!

Overall, this band doesn't do anything surprising to heavy metal except blow it up in their own way with great music! I love the clean tones as well, especially on "Sirens" and "Runnin With The Wind." Some epic tracks! I think that they have their own sound with influences. Definitely a great project. They're now working with a female vocalist hopefully on new material. I think every song on here is KING. They didn't miss anything here and I hope that they'll get more press for their releases. They deserve it! This band just rocks and has a unique sound overall worth your while to listen to! (Death8699)

giovedì 25 novembre 2021

Hazards of Swimming Naked - Our Lines are Down

#PER CHI AMA: Post Rock
Siamo ormai agli sgoccioli con le ristampe dell'australiana Bird's Robe Records a festeggiare il proprio compleanno. La scelta di quest'oggi ricade sugli Hazards of Swimming Naked, band strumentale di Brisbane che abbiamo avuto già modo di conoscere nel 2018, in occasione dell'uscita del loro secondo 'Take Great Joy'. L'album di oggi, 'Our Lines are Down', va molto più indietro nel tempo, riportandoci al 2009, quando appunto uscì questo debut album. Pur essendo più vecchio di 'Take Great Joy' di ben nove anni, questa release mi sembra decisamente migliore, miscelando robusti suoni post rock (e l'iniziale "Requiem" conferma questa mia affermazione) di scuola Mono con sonorità più cinematiche, delicate e sensuali che ammiccano ai Godspeed You! Black Emperor. In questo caso, è la lunga e vellutata "I'm a Friend of Edward J Stevens" a corroborare la mia tesi con una proposta onirica, votata completamente al post rock tra delay, riverberi e lunghe fughe melodiche, dove tutto è al posto giusto, e a mancare è al solito, una bella voce che faccia da Cicerone al nostro ascolto. L'intero lavoro si muove lungo queste coordinate anche nei successivi pezzi, dove evidenzierei l'inquietudine che si respira in "Sparks Fly", che prova a infilare nel loro flusso musicale anche un che di math rock. Se "Sveta Pače" è più un interludio ambient tra due brani che vede però la partecipazione di Berndt Vandervelt e Karin Gislasdottir, ho trovato "...And a Whole Assortment of Uppers and Downers" molto più godibile nelle sue lisergiche trovate strumentali e anche più varia, forse per la presenza di una voce parlata a spezzare la monoliticità dei suoni. Ideare dischi privi di un vocalist non è infatti cosa semplice e rischiare di annoiarsi è una delle possibilità più facili in cui incorrere. Il quintetto australiano è però abile nel saper tenere la barra sempre alta, con una prova maiuscola ed elegante. Ovviamente non sempre ci si riesce, e forse la noiosetta "Dreams Don't Come True, That's Why We Dream" ne è la prova concreta. Tuttavia i nostri ci provano in tutti i modi a catturare l'attenzione, addirittura nella scelta dei titoli dei brani: "Don't Cry for Me, Dario Argento" mi tiene infatti incollato allo stereo semplicemente perchè curioso di cogliere se c'è un qualche tributo al nostro visionario regista dell'horror e volendo, lo si può immaginare in una ricerca di sonorità un po' più orrorifiche e inquietanti. Gli Hazards of Swimming Naked alla fine non inventano niente di nuovo e non aggiungono nulla al genere, ma da ottimi strumentisti quali sono, fanno di tutto per tenerci incollati ai loro pezzi, quasi siano vogliano compiere una magia all'interno del loro flusso musicale che però mai si avvererà. Le ultime due citazioni del disco vanno alla più roboante "Aabar Dakhe Habe", un pezzo molto solido che sembra prendere le distanze dagli altri e l'intimista "Kip Keino", una sorta di cortometraggio in bianco e nero, tributo all'ex mezzofondista e siepista keniota Kipchoge Keino. Insomma, 'Our Lines are Down' è un lavoro che merita di trovare un posto nello scaffale di ogni amante del post rock. (Francesco Scarci)

(Bird's Robe Records - 2009/2021)
Voto: 75


The Pit Tips

Francesco Scarci

Slice the Cake - Odyssey to the West
Dusk in Silence - Beneath the Great Sky of Solitude
Windfaerer - Breaths of Elder Dawns


Exodus - Persona Non Grata
Lutharo - Hiraeth
The Ruins of Beverast - The Thule Grimoires

Alain González Artola

Sickle of Dust - Where the Sun Glare Danced
Diabolical Fullmoon - The Pagan Wolves Rise Again
Arcana Existence - Colossus

Anarcheon - Scary Tale

#PER CHI AMA: Alternative/Death Metal
Interessante il mix proposto dagli Anarcheon, quartetto originario di Vancouver che in sei anni di vita, ha confezionato un demo e un paio di EP, incluso il qui presente 'Scary Tale'. Un po' pochino ma i contenuti non si discutono visto un sound che, sin dall'iniziale "Translydrainya" (song da cui è stato anche estratto un video di scuola Cradle of Filth), miscela sonorità stile primi In Flames con rimandi di carcassiana memoria, il tutto unito alle ultime cose dei The Agonist (qui con meno piglio sinfonico), per una proposta un po' più fuori dagli schemi. Sono i Carcass tuttavia a rappresentare l'influenza primaria dei nostri, visto un riffing mid-tempo su cui si muovono la voce abrasiva (ma anche in veste pulita) della frontwoman Kaija Kinney (un Jeff Walker in erba) e di sottofondo il basso da applausi di Sylvain Maltais. Il pezzo è piacevole anche se manca in realtà quello spunto in grado di renderlo davvero (con)vincente. Ci si prova con la successiva "Vlad To The Bone" e la sua ritmica serrata e compatta, con linee melodiche sghembe interrotte da un break atmosferico in cui Kaija dà nuovamente prova delle sue qualità vocali nel pulito. Si riparte poi con un death articolato, nelle cui parti più grooveggianti la brava vocalist si diverte a modulare la propria voce con diverse tonalità. La conclusiva title track parte lenta e minacciosa con la voce della cantante ancora in una versione clean e francamente più personale e accattivante, anche quando fa stridere le sue corde vocali. Certo, nella prima parte del brano siamo più su di un versante alt rock, ma poi i nostri decidono di pestare sull'acceleratore, tornano death e perdono quel quid caratterizzante che sembrava renderli un po' più diversi da quel milione di band che popola l'underground musicale. Sono confuso, visto che trovo la band canadese ben più particolare nei frangenti alternativi. Date un ascolto anche voi e fatemi sapere qual è il lato che preferite maggiormente degli Anarcheon. (Francesco Scarci)

lunedì 22 novembre 2021

Dying Hydra - Of Lowly Origin

#PER CHI AMA: Sludge/Post Metal, Neurosis
Adoro la mitologia greca e qui sembra essercene parecchia visti i riferimenti all'Idra nel moniker dei nostri, citando il mostro leggendario dal corpo di serpente in grado di uccidere un uomo con il solo respiro, con il suo sangue o al solo contatto con le sue orme. Alla stregua di quella creatura infernale, il sound dei danesi Dying Hydra sembra in realtà più affine a quello di un serpente costrittore alla luce dei contenuti sludgy di questo 'Of Lowly Origin', opera prima sulla lunga distanza, per il terzetto di Copenaghen, che deve essere cresciuto a botte di pane e Neurosis. Si perchè l'opener del side A del vinile (una versione in cd non esiste ancora), "Earliest Root", mette in mostra le qualità del combo danese che si muove appunto tra gli anfratti oscuri a cavallo tra sludge e post metal. Aspettatevi quindi dei pachidermici chitarroni su cui poggiano le vocals roche dei due cantanti, Lars Pontoppidan e Patrick Fragtrup, peraltro anche le due asce della band. La proposta, come ovvio che sia, è melmosa quanto basta nel suo incedere monolitico, con una buona dose di melodia che si esprime attraverso ricercati break atmosferici che spezzano quei riffoni caustici che popolano il disco. Il lato A della release è interessante in tutti e tre i suoi pezzi, in particolar modo però mi soffermerei sulla lunga "Rootborn" che per nove minuti abbondanti si difende con un sound possente attraverso un mid-tempo che, dove riesce, prova a rallentare il suo ritmo riducendo la densità delle note e contestualmente aumentando un senso di inquietudine interiore, soprattutto quando si palesa un parlato pulito. Il side B del vinile ci regala qualche altro spunto degno di interesse: la flemmatica ma intensa "Species Adrift" con quel suo drumming ossessivo, quasi paranoico, stabilizzato da un paio di break strumentali. "Ashed Eyes" continua sulla medesima falsariga ritmica con una continuità musicale che desta qualche difficoltà a percepire lo stacco tra il primo e il secondo brano. Ecco, forse qui qualcosa inizia a scricchiolare, perchè sembra che il terzetto arrivi verso il fondo in apnea, con la sensazione quasi di aver terminato le idee. "Undergrowth" prova a riprendersi la mia fiducia con una maggior ricercatezza sonora e con più spazio concesso alla parte strumentale dei nostri tra litaniche melodie orientaleggiante, roboanti giri di chitarra e frangenti più claustrofobici. La versione digitale del disco include infine una bonus track, "Cry of the Colossus" che ci consegna altri sei giri di orologio di sonorità oscure che chiamano in causa i maestri di sempre del genere. La release alla fine è interessante, ma c'è ancora parecchio da lavorare per emergere da quel calderone sempre più stipato da band che vogliono emulare Scott Kelly e compagni. (Francesco Scarci)

Clayhands - Is this Yes?

#PER CHI AMA: Cinematic Post Rock
Dove c'è Barilla c'è casa, citava un famoso spot televisivo di parecchi anni fa. Parafrasando quel jingle, mi viene da dire che dove c'è Bird's Robe Records, c'è post rock. Quindi, per gli amanti di queste sonorità, eccovi servito il nuovo lavoro degli australiani Clayhands, combo originario di Sydney che è uscito all'inizio di novembre con questo 'Is this Yes?', ambizioso album di cinematico post rock, come da flyer informativo annesso al cd. Partendo da un caleidoscopico artwork di copertina che, per colori e forme richiama i King Crimson, i nostri proseguono in modo altrettanto coerente con un sound assai delicato che potrebbe inglobare al suo interno sfumature progressive, jazz, ambient, improvvisazione pura, musica da colonna sonora e tanto tanto altro, il tutto suonato in modo a dir poco celestiale. Questo almeno quanto percepito dalle colorate note dell'opener "Godolphin" e confermato poi dai tocchi malinconici ma cangianti della successiva "Orchid", dove sottolinerei l'ottima performance di ogni singolo musicista e il gran gusto per le melodie. "Murking" si muove in territori ancor più alternativi, vuoi per un sound molto più ricercato, vuoi per l'utilizzo di strumenti a fiato, non proprio consoni al genere, ma il brano alla fine, nelle sue strambe circonvoluzioni, si lascia ascoltare piacevolmente. Ben più sfocate le immagini prodotte inizialmente da "The Boy Left", prima che la song trovi una sua direzione un po' più definita ma comunque fuori dai soliti schemi post rock, con melodie a tratti dissonanti ma che comunque in questo contesto, donano grande originalità al tutto. Peccato solo manchi una voce a far da Cicerone a questa produzione, perchè con un cantante dalla calda ugola suadente o evocativa, credo che quest'album avrebbe meritato un risultato ancor più esaltante. E allora lasciatevi andare, fatevi avvolgere dalle melodie eteree dei Clayhands, dalla loro impressionante e incessante voglia di stupire con suoni che tra le proprie influenze inglobano ancora Pink Floyd, Shels, i già citati King Crimson, gli Yes e molti altri a dare garanzia di una qualità compositiva davvero eccelsa. È chiaro che 'Is this Yes?' non sia un lavoro cosi semplice da digerire, complice un'architettura sonora ben strutturata e pezzi anche dalla durata notevole: "Polars" supera gli otto minuti mentre la conclusiva "Playgrounds" sfiora i 15, proponendo in questo frangente temporale quanto di meglio i nostri hanno offerto sin qui. Chitarre liquide, incorporee che prendono lentamente forma e si lanciano in sofisticate e magnetiche fughe strumentali da lasciare a bocca aperta. Spettacolari, non c' altro da dire. (Francesco Scarci)

(Bird's Robe Records - 2021)
Voto: 80


domenica 21 novembre 2021

Hegemon - Sidereus Nuncius

#PER CHI AMA: Atmospheric Black
La Les Acteurs de l'Ombre Productions colpisce ancora, un po' come l'Impero nella trilogia iniziale di Star Wars. Questa volta l'etichetta di Nantes si fa promotrice del comeback discografico dei blacksters Hegemon. L'oscuro quintetto di Montpellier torna con 'Sidereus Nuncius', quinto malefico full length nella discografia dei nostri. La release si apre con le melodie agghiaccianti di "Heimarménè", un pezzo glaciale, ma di grande impatto emotivo che, per certi versi, mi ha ricordato gli Aborym di 'Generator'. Mortiferi, malvagi e devastanti, ecco come gli Hegemon si ripresentano al loro pubblico, sciorinando pezzi infuocati, taglienti a livello ritmico e vocale, ma sempre e comunque dotati di un tocco grooveggiante che rende la release avvicinabile a tutti gli amanti di sonorità estreme. "Mellonta Tauta" è un black metal cupo, che gode di partiture serrate ma anche di frangenti atmosferici davvero affascinanti. E "Shamanic Cosmocrator" prosegue sulla medesima falsariga delle precedenti, miscelando in modo davvero diabolico e convincente, il black di scuola svedese con quello più morboso e ricercato di matrice transalpina, in una sorta di Dark Funeral meets Blut Aus Nord. Il disco va via spedito senza alcun calo di tensione o ritmo: "Ascendency of Astral Chaos" sembra rievocare il black norvegese, in un pezzo di grande atmosfera (splendide le due parti acustiche dove ampio spazio viene lasciato al pulsante suono del basso) che si confermerà alla fine essere il migliore del lotto. Ma la qualità è ovunque molto alta, ve lo sottoscrivo. Pur non avendo inventato nulla di nuovo, il quintetto francese rilascia otto brani che sembrano godere di una certa freschezza compositiva, di una buona dose melodica, grazie a continui inserti di sintetizzatori e parti arpeggiate. Le cose che probabilmente ho meno apprezzato sono alla fine quelle song un po' più scontate: "Shape Shifting Void" è ad esempio un episodio di violento raw black, alquanto banale almeno all'inizio, che tuttavia diventa improvvisamente figo laddove rallenta, lascia emergere tutta la sperimentazione sonora dei nostri, cambia registro vocale e si toglie di dosso quella fuliggine primitiva e prevedibile dei suoi primi 60 secondi. Poi è una escalation di violenza e stravaganza sonica che la proiettano insospettabilmente al secondo posto nella mia personale scaletta di gradimento. "Ad Astra per Obscura" è un altro esempio di black primordiale che fatica in questo caso, ad uscire dal calderone di migliaia di band che propongono questo genere. Ci provano con l'assolo finale ma l'effetto fade-out ne vanifica il risultato precocemente. "Black Hole Womb" è figlia del black thrash norvegese, senza infamia e senza lode almeno fino a quando, dopo 90 secondi, emergono bombastici arrangiamenti orchestrali, splendide linee di chitarra e basso, deliziose parti atmosferiche, spoken words e clean vocals che fanno gridare senza mezzi termini, al miracolo. Si arriva cosi velocemente all'epilogo con "Your Suffering, My Pillars", ultimo mefistofelico atto di 'Sidereus Nuncius' in cui i nostri si lanciano nella loro ultima epica cavalcata chitarristica. Infernali. (Francesco Scarci)

(LADLO Productions - 2021)
Voto: 76


Tenebra - What We Do is Sacred

#PER CHI AMA: Stoner Rock
Tornano i Tenebra con un EP di tre pezzi giusto per non deludere le aspettative di coloro che attendevano un nuovo album dei nostri nel 2021 mentre in realtà quello dovrebbe vedere la luce solamente nel 2022. E allora meglio farsi andare bene questi tre brani, peraltro racchiusi in poco più di dodici minuti di sonorità psych stoner rock (e chi più ne ha più ne metta), che dall'iniziale "Cracked Path" (per cui è stato girato anche un video) alla conclusiva "Primitive Man", cover dei Jerusalem, ci confermano l'eccellente stato di forma della band bolognese, sempre guidata dalla stentorea ugola di Silvia, una cresciuta a pane e Soundgarden. Comunque, l'opening track spacca che è un piacere con quel suo rifferama oscuro di settantiana memoria (scuola Black Sabbath ovviamente) e la voce della frontwoman che alla fine catalizzerà tutta l'attenzione. In "Hard Luck" la voce di Silvia sembra grattare di più, quasi fosse sotto l'effetto di un paio di bicchierini di whiskey, mentre il sound è ritmato, fatto salvo quel rallentamento lisergico quasi a metà pezzo, prima che venga lasciato più spazio alla componente strumentale. In chiusura di 'What We Do is Sacred', ecco la cover dei Jerusalem, band inglese di primi anni '70 dedita ad un hard rock graffiante e robusto, con tutti gli strumenti qui e l'atmosfera creata (attenzione all'assolo di flauto) che si configurano al giusto posto, quasi a ricalcare pedissequamente l'originale, da cui si distaccano semplicemente per una produzione ben più cristallina. Alla fine questo EP rappresenta un gustoso antipasto per coloro che attendono con ansia l'uscita del secondo album dei Tenebra. (Francesco Scarci)

venerdì 19 novembre 2021

Opeth - Still Life


#FOR FANS OF: Prog Death
This is one of my favorites from this band, till they took a dive into progressive rock now. This one, 'My Arms, Your Hearse' as well as 'Blackwater Park', are my favorites. 'Watershed' (to me) is just OK. Really experimental, but alright. So here, we have unrelenting progressive metal. The riffs are outstanding. It’s great to appreciate this progressive metal album. And I do also Opeth's older music. The guitars are my favorite here, just unrelentingly good and fresh riffs. They seem to interchange quite a bit, but that’s the glory of progressive metal. The fact that tempos can just come out of nowhere and just hit you, bam! Heavy guitars and vocals again! It’s really unique. The songs are lengthy on here too, which is good.

As I’ve said, the music fluctuates between heavy and clean guitar work, but it's quality and wholly original. Everything about this band is fresh AND original. The vocals are amazing, too. I liked everything about this release. I thought it to be flawless. In every aspect, just flawless. The music is what steals the listener to it wanting to hear more. And the hoarse then clean vocals (not in order). I like the production quality as well. The mixing and sound is filled with precision, I felt that this is one of the best produced Opeth album in the 90's era of the band. Newer stuff, OK but now it's progressive rock, not metal. It’s amazing how the band just seemed to change to rock.

The effects on here are cool, and the acoustics are quite good. The melodies on this whole album are just amazing. Both heavy and clean. We sort of knew that the path would eventually become different, but that’s alright. I think this album’s music is resoundingly superb. They stole that year (1999) with this release. I really think that the best ones (to me) are the few that I mentioned previously. But there other albums, just not the rock ones are still OK. I like the clean guitar and the heavy guitar. Both are very intricate. The music is what makes this album be what it is – a MONUMENT. The Opeth of the 90’s and early 2000’s are their best.

What I think is the most spellbinding are the guitars. The riffs are wholly original as is are the vocals. They fit the music perfectly. And you cannot help but enjoy the flipside from in your face destruction to an almost ballad-like poles. It’s as if the tempos changes are highly polarized. That’s why people like their old stuff, at least the metalhead crowds. I liked Opeth pretty much right away when I first heard them. It was a shock to the system. They were just highly original and unique. That’s why I still respect their older work. Getting to the new stuff as a metalhead it’s just not there. I’ll stay in respect to the old stuff.

Show support for their music, maybe not so much the band anymore, just their earlier work. They deserve it. It’s possible to like the band a lot just not so much the members. I have utmost respect for this band and if you choose to get the CD upon reading this review, go for it! It’s not on my Spotify, just CD. But I believe they may have it on Bandcamp and the CD is still available through various avenues. I will continue to listen to the older material, the reason why is to keep their spirit alive in the metal community! They were once really great! The work of old Opeth will be a treasured remain. Older Opeth is dead, long live old Opeth! (Death8699)

(Peaceville - 1999)
Score: 90


Lethal Shock - Evil Aggressor

#FOR FANS OF: Thrash Metal
This Chicago-based thrash metal band really hit home with me. I think that their style or songwriting approach did a number with me. Really a unique band and another boon is that the leads are really well played out. The rhythms are pretty original thrash like with a tint of speed to them. The leads do the band justice with a technical sound to them and with precision! This band has a pretty cool groove to their music as well. And the vocals are tolerable, too! I think between the guitars and the vocals, this band just rips. The production is pretty right on cue as well. It's a shame that this one is only 30 minutes in length.

The band has a lot of influences mainly the 80's thrash bands they thrive off. But they have their own unique riff style and I loved all the compositions. They really seem to know what they're doing musically! All the instruments were well played with vigor and aggression. It's the whole way through like this. They really have an original sound to them. I'm glad that I was able to be introduced to this band. They have balls. And just rip your ears apart. The energy is way there too, violent and with vigor! Even the amount of lead guitar work is amazing they know what they're doing in this department.

The sound of the album is great good production quality, everything fits in well together. That's what did the album justice was not only the music but the quality of the sound. I don't think any of these songs suck, I think they're all made through precision. They really know what they're doing and the thrash tone to the rhythms is what kicks ass. I think that this is one helluv a good release. The vocals dominate too, everything was mixed well in the recording. There were a lot of leads but they weren't sloppy at all. The guitars set the tone for the recording. And the voice was just right there beside the music.

The music on this one is done in deep admiration for metal and the leads just flow. Show support for the band even if you cannot find the CD. I like everything on CD but during these times, the digital era takes a bite out of the musicians royalties. You might be able to still find copies somewhere and they're worth it to find on CD. A half hour of great metal! (Death8699)

Kamra - Conversing with Ghosts

#PER CHI AMA: Black Old School
Per i nostalgici del black old school, giungono in nostro aiuto gli sloveni Kamra e il loro EP di debutto 'Conversing with Ghosts'. Questo "conversare con i fantasmi" è rappresentato egregiamente dalla spettrale introduzione di "Lantern of Ghostly Unlight" che apre il dischetto, tra partiture ambientali inquietanti a cura di un arpeggio di chitarra e urla nel buio, per un paio di minuti abbondanti davvero efficaci. Poi, è un black metal senza tanti compromessi ad esplodere e a farla da padrone, spezzato qua e là da break acustici, mentre lo screaming efferato del frontman N.K. capeggia in sottofondo, in una proposta che evoca un che dei Mahyem nelle linee più dritte di black, mentre nelle sue storture, emerge un pizzico della follia francese di Blut Aus Nord o Deathspell Omega. Il risultato è gradevole, pur con l'assunzione che non siamo di fronte a chissà quali novità in ambito estremo. I nostri ci provano comunque a regalare un briciolo della loro personalità ma di fronte a queste sonorità che, nella seconda "Oozing the Thirteenth Hour" diventano ancor più malvagie e violente, diventa anche complicato trovare soluzioni per cosi dire più originali. Tanto vale, prendere il disco per quello che è, e assaporarne lo spirito intatto della fiamma nera. (Francesco Scarci)

giovedì 18 novembre 2021

Winter Nights - Sky Burial

#PER CHI AMA: Melo Death/Symph Black
New York una città che amo, una metropoli in grado di soddisfare i palati esigenti di chiunque, dagli amanti dell'Opera, a quelli del rap, fino ad arrivare a toccare gli animi dei metallari più incalliti, quelli che troveranno nella musica dei Winter Nights, un'incantevole emozionalità messa a servizio del melo death. Ecco, i Winter Nights non sono nati a Brooklyn, avrei pensato semmai alle foreste incontaminate della Scandinavia visto quanto racchiuso in 'Sky Burial', un dischetto che mi fa avvicinare per la prima volta a questa band in giro ormai dal 2007 e che ha già rilasciato tre full length e due EP. Che dire, probabilmente dormivo io, ma dopo avervi raccontato di quanto sia intrigante questo lavoro, mi andrò a ripescare i vecchi dischi, la mia è una promessa. Con 'Sky Burial' i quattro ragazzi della Grande Mela ci regalano un concentrato (ahimè di soli 19 minuti scarsi) di melo death che, dall'iniziale "Time to Say Goodbye" alla conclusiva title track, avrà da metter in mostra tutte le eccelse qualità dell'act statunitense. Memorabili le fresche melodie dell'opener, l'orchestralità della seconda "Neither Faith Nor Fear", in un mix tra death melodico e black sinfonico, una bomba ve lo anticipo. Ma la compagine a stelle e strisce continua a mietere vittime anche nella terza "I Pray to I" e non tanto quando i nostri decidono di mostrare i muscoli su velocità, vorticosità ritmiche e blast beat fuori controllo, semmai risultano vincenti, e cosi li ho preferiti io, quando lasciano trasudare un'emotività intrinseca nelle loro note, una vena malinconica che ribalta i loro brani e la loro concezione di musica estrema. Lo stesso dicasi per la conclusiva "Sky Burial" che ci regala sin dall'apertura tastieristica, gli ultimi sette minuti di un album ricco di contenuti e alla fine comunque altamente significativo, una release che vi invito ad ascoltare con attenzione, per non bollarla come una tra tante. C'è infatti davvero un che di interessante nella proposta dei Winter Nights, basta darle l'occasione giusta. (Francesco Scarci)

Crocell - Baptized in Bullets

#PER CHI AMA: Black/Death
Li abbiamo già incontrati un paio di volte i danesi Crocell su queste stesse pagine e non ci erano dispiaciuti affatto. In questo 2021, il quintetto di Aarhus, torna con un paio di EP, usciti peraltro lo stesso giorno (ma non potevano fare un full length e morta li?), di cui intanto analizzerò il primo, 'Baptized in Bullets'. Quattro pezzi che irrompono con "Chariots of Hellfire", una song che continua là, dove li avevo lasciati nel 2018 con 'Relics', ossia una furia devastante appannaggio di un death black senza tanti fronzoli, che solo in un break ambient, trova un momento di respiro. Per il resto, il brano sembra voler parafrasare il suo titolo, ossia carrozze infernali impazzite guidate da cavalli sputafuoco, come le note che escono dalle violentissime chitarre o dal growl (a tratti urlato) di Asbjörn Steffensen. Ragazzi, una legnata nei denti, nonostante la seconda parte del brano sia più ritmata e di conseguenza pure più controllata. E la violenza innescata dall'opener, prosegue in "Lustrous Bayonets", di certo meno caotica della prima, più melodica, ma non vorrei che qui fraintendeste le mie parole, i cinque danesi proseguono infatti nel fare davvero male con un sound che rimane caustico e ci prepara all'arrembante "Cauldron of Attrition", un'infuocata traccia black senza alcun spazio lasciato ad inutili orpelli. Solo una ritmica impazzita lanciata a velocità warp nel suo primo minuto, affidando poi a contorsioni ritmiche il suo prosieguo per un ascolto che necessita di maggiore attenzione, in quanto deprivata di quelle melodie che edulcoravano le prime due song. Chiusura col botto con "By Demons and Devils", un pezzo che vede cristallizzato il sound dei nostri in un assalto all'arma bianca e che si farà ricordare più che altro per lo splendido assolo piazzato nel mezzo di un marasma sonoro. Incorruttibili. (Francesco Scarci)

Living Inferno - A True Believer

#PER CHI AMA: Black/Death, Unanimated, primi Entombed
Nati sul finire del 2019 (sebbene The Metal Archives riporti ufficialmente 2020), i finlandesi Living Inferno trovano il debutto in questa seconda metà del 2021 con un EP di quattro pezzi, 'A True Believer'. Il trio originario di Seinäjoki, ci offre quattro song davvero intriganti che si rifanno al death black svedese, quello di Sarcasm e Unanimated, giusto per capirsi, ma non solo, abbiate fiducia. Il tutto è immediatamente chiaro quando si aprono le selvagge melodie della title track, tanto brutale quanto melodica nella linea della sei corde, quasi a rimembrarmi i mai dimenticati tempi dei Dissection, in cui c'era sempre una splendida chitarra a guidarci nell'ascolto, quasi come Virgilio ad accompagnare Dante all'Inferno. Rispetto alla proposta dei colleghi svedesi, quella dei Living Inferno sembra apparentemente più accessibile, ma vi garantisco che troverete grondante lava proveniente dagli inferi anche nelle note davvero sublimi, epiche ed evocative di questo lavoro. Ottima la prova vocale in growl di K. Nyman, cosi come quella di ogni singolo strumentista, incluso lo stesso K. Nyman alla chitarra che duetta spaventosamente bene con J. Kormano, in un susseguirsi di fughe chitarristiche che ci conducono attraverso la cupa e controversa "Ashes in the Cosmic Wind" (forse un po' caotica a tratti ma con un assolo davvero azzeccato e con addirittura l'uso di clean vocals), la mefistofelica "The Living Inferno" con quei suoi suoni più retrò (anni '90 direi) che sembrano miscelare il devastante stile dei primi Entombed con il black ed un finale affidato a "Sodan Alttarilla", una traccia spettacolare che a tratti sembra voler evocare i Morbid Angel in una mortifera ed originale versione melo black. Raccomandatissimi. (Francesco Scarci)

martedì 16 novembre 2021

Dolorian - When All the Laughter Has Gone

BACK IN TIME: recensione gentilmente concessa da Nihil Zine
#PER CHI AMA: Black Doom
Un black-doom molto cupo e glaciale, introspettivo e delirante; la depressione accompagna tutta la durata del dischetto di questo ottimo gruppo finlandese. Le note si susseguono lentamente tracciando oscure melodie cadenzate da un ritmo tedioso e da atmosfere desolate, interrotte dalle screaming vocals genuinamente fredde ed angoscianti (per nulla paragonabili a quelle di certi pagliacci travestiti da vampiri). La sensazione è quella di una profonda riflessione circa la precarietà dell’uomo di fronte all’esistenza e all’accettazione della morte come unica prospettiva. Le sette tracce costituiscono sicuramente un insieme omogeneo e ritengo sia superfluo parlare dei singoli brani. Questa è una vera e propria opera d’arte, struggente ed intensa come solo pochi eletti possono concepire. Vivamente sconsigliato agli incalliti ascoltatori di Cradle of Filth e roba del genere.

(Wounded Love Records - 1999)
Voto: 75


lunedì 15 novembre 2021

Narcotic Wasteland - Delirium Tremens

#FOR FANS OF: Death Metal
Pretty technical album here within the realm (sort of) bands such as Archspire, Dying Fetus, Exhumed, you get the picture. This release doesn't seem to let up in intensity. It's got the makes of Nile in here within another influence, but these guys amongst all have their own sound. Don't get overwhelmed with the complexity, eventually it'll make sense into the aim/direction these guys are headed! Way underground metal, but the riffs are well constructed and the solos in the tinge of anti-monotony (to say the least!) Very gifted band! They tear it up from all different aspects. Just in one word: INTENSITY!

I'm surprised this isn't a well known band being that they have no press here on their debut and this one. I'm breaking the ice to tell you that these guys are worth an hour of your airtime in a day. When I heard this, I was blown away. So many great moments! It's hard to go wrong with this release, these guys are on top of technical playing in death metal. Great musicians and riffs, they are in the superior realm! I tell you, this is one of the releases I've heard this year that's been out for a little time that I'll keep going back to! Top quality musicians and these guys mean business in brutality. Reminds me a lot of the latest Dying Fetus.

Production quality was superb and the instruments/vocals seemed to be well fitting for the release. What's next after this, I wonder...of course I have not heard their debut, but I'm guessing it's something to this effect. They do a lot of experimenting on here too. It's molded into death metal though they volunteer some clean tone acoustic guitar playing too (a small tinge). For most of the album you get a little variance of fast playing to more mellow but still brutal tracks. I'd have to say that more people have to hear this. The vocals (coming from 3 avenues) is palatable. It seems to mesh into one on that front.

I really encourage people into death metal to check these guys out. Especially this one since the debut me (not in precedence) make you forewarned. It's a quality, innovative and fresh release here. One of my buddies did play on drums for (I believe) the debut. Support this band and order the CD (if you still have a CD player). It's got so much variety and the musicianship is top notch! These guys are tops with me! Very well played out and it shows you that death metal musicians have so much to offer the metal community! Hoping to hear what they have coming up next! (Death8699)

The Decemberists - Florasongs

#PER CHI AMA: Indie/Folk
Se non fosse che Colin Meloy abbia candidamente dichiarato che questo 'Florasongs' rappresenti nient'altro che una manciata di outtakes di 'What a Terrible World, What a Beautiful World', questo EP suonerebbe alle vostre orecchie proprio come una manciata di outtakes di 'W-A-T-W'. Non è così, naturalmente, ma solo per causa della vostra innata bastiancontrarietà. Impossibile individuare incompatibilità tematiche, come invece accadde per l'EP 'Long Live the King' successivo a 'The King is Dead', dal momento che 'W-A-T-W' non è un concept. Troverete invece una manciata di canzoni altrettanto limpide, scartate da 'W-A-T-W' forse solo perché troppo simili ad altre ("Why Would I Now?"), oppure troppo differenti ("Fits & Starts"), oppure ancora perché troppo a metà strada tra il troppo simile e il troppo differente ("Stateside"). Cinque canzoni, diciannove minuti: una facciata di vinile. Prendete dallo scaffale la vostra copia di 'W-A-T-W', estraete il secondo vinile, quello con il lato B serigrafato invece che inciso. Bene, ora ascoltate questo 'Florasongs', interrogandovi nel frattempo sul significato di tutto ciò. (Alberto Calorosi)

(Capitol Records - 2015)
Voto: 68


At The Gates - The Nightmare of Being

#FOR FANS OF: Swedish Death Metal
A 5-piece still and I'd say a way overrated album I don't care what Decibel said about this. It has the roots in melodic death metal, but none of the riffs really struck me as awe-inspiring. They were pretty generic and a good portion of clean tone guitar-work. The vocals aren't that swift and I really think that they're not hacking it anymore. 'At War With Reality' wasn't that great either. I prefer 'Slaughter of the Soul' and they've had gaps in their remaining together or not. I think that they should just hang it up. There was nothing on here that took me aback as to saying "wow, what a milestone." Nothing of that sort.

I guess I just feel that they lack the intensity and originality of the old. Really, I though this was a mountain of poor musicianship. I'm not hearing tints of the old, I'm hearing generic of the new. They're not hacking it and I think that pretty much none of the riffs hold weight in my brain. The intensity is not there nor is the songwriting capabilities. I thought that maybe the vocals would've been good as well but they just lacked balls on the whole of this LP. I was hopeful when I bought this given that Decibel had a hold on this then looking at the scores that I madly disagreed with wholeheartedly.

The production was decent, but to a shadowing cloud of dismay and dismantling. The fire is gone, I'm not hearing it. It should be among the realm of melodic rock 'n roll. They seem to not be really metal at all, just gearing more of what Opeth did with their career. Not as bad here though but that's the direction that they seem to be. What a letdown. I wasn't overzealous when I played this in my car the whole way home. I had to put Deicide back on because At The Gates made me disturbed with their latest creation.. It is just piss-poor of a release and a disenchanting, disheartening platter of melodic crap.

Draw your own conclusion to this release. Maybe listen on Spotify or YouTube and see if this is for you. If you're thinking At The Gates of the old, think again. It's really nothing of what the critics are saying such as "best album of the year" or thereabouts. I wish I could've said nice things about the release but the music was just pitiful. If you're asking why would I think that well it lacks intensity of the old and weaves in the generic of the new. Way way overrated album it's nothing like what's been described even to the ones who think that they're giving it a chance in the metal world. Caveat Emptor! (Death8699)

(Century Media - 2021)
Score: 65


mercoledì 10 novembre 2021

Runespell - Verses in Regicide

#FOR FANS OF: Pagan Black Metal
Runespell is one of those solo projects with an obscure origin. It was founded in Australia some years ago, by a quite active musician known as Nightwolf, who has been an active part of the local black metal scene. He was a member of projects like Drowning the Light or Necrostrigis in the past, among others. Currently, he shares its time between Blood Stronghold and Runespell. The second one is his best-known project, thanks to a quite solid discography and the exposure given by the fact that he signed a early deal with Iron Bonehead Productions, which has released all his albums so far.

Runespell plays pagan black metal with a raw nature, but at the same time strongly melodic. Music’s rawness principally comes from the production as it is far from being over polished. The vocals sound distant and dark, but not buried in the mix, which is maybe one of the most classic characteristics of tradition black metal. The instruments sound well-balanced, and they have a quite natural, if not “warm”, feeling, like if the songs had been played live as they seem not to have excessive adornments in the production and mixing. I think this is a good point as this kind of music sounds more authentic when it doesn´t sound too packed and artificial. Contrary to some other pagan black metal bands, which have a quite more upbeat sound, like a heroic march towards the war, Runespell’s music has a slightly darker approach as it is perfectly depicted in the excellent album cover art. In any case, the melodic touch of the guitar gives to the compositions the expected epic touch for bands that are influenced by medieval times. So, what we can find in this album is a very well achieved balance between darkness and light, perfectly executed in the very interesting five tracks included in 'Verses in Regicide'. We can also listen to two short, beautiful instrumentals songs with a quite strong melancholic and interesting atmosphere, that serve, in the case of the piece "Windswept Burial", to close this quite enjoyable album. The album opener "Structures of Collapse" is one of my favourite tracks, as it creates the appropriate mood to enter the album with a great initial section, that gains in intensity until the rasped vocals and the excellent guitars make a furious appearance. The initial rapid pace is modulated by a quite variable pace with its ups and downs in terms of speed. Nevertheless, the main role is for the excellent riffs with its strongly melodic nature that leads the song all the way through. This melodic excellence is kept in the following song called "Vengeance Reign", which has an opposite evolution in its structure. The first part is a mid-tempo composition with a quite up-beat main melody, until a clear change comes in the second half with a clearly faster approach. Pace-wise, this album has its variations, although Runespell seems to be more comfortable in the mid-tempo sections, where the melodic nature of its compositions can shine in its full glory as we can appreciate, among other fine examples, in the longest composition "Tides of Slidhr". Fortunately, the pace changes are appropriately place here and there to avoid this feeling of be listening to the same song all the time. Apart from that, the energetic nature of the riffs makes the songs to have an extra point of interest regardless of the pace.

In conclusion, Runespell’s 'Verses in Regicide' is a very good album of pagan black metal. The raw production contracts with the strongly melodic nature of the compositions, even though the combination is excellently done and the final result sounds robust and credible. (Alain González Artola)

Morta Skuld - Suffer For Nothing

#FOR FANS OF: Death Old School, Obituary
A tinge of Malevolent Creation sounding type of gig here, though the guitars are lower but equally strong. I liked this whole album, especially because it's an old school death metal vibe to it. Wisconsin based Morta Skuld have played alongside Death, Obituary, et al and they've been into the scene since 30+ years ago! I had the privilege to see a live performance of this for this album. They can definitely pull it off live! The album is a bit short, not even 40 minutes but it still packs a punch, to say the least! Decent sounding recording as well, definitely one of the better bands in this old school death metal genre that's still around.

Sounds like they tune pretty low, maybe B or C which gives it that thick heavy tone. The leads are pretty tight too. But mostly the riffs are what holds the most weight to it. People say the drummer uses triggers but maybe, it still sounds good. Maybe so to keep up with the guitars. I'm still not marking off points to this album if that's true. I think that they worked hard on this one, Wisconsin based death metalers pack a punch. And the vocals go well with the music. I thought them pretty powerful live but that's of little relevance as to what is that which we're dealing with here in this recording.

The production quality was pretty spot-on. I thought it to be really powerful of a performance i.e. the entire recording. The lyrical concepts were something that I do omit in writing about since many bands are piss-poor at writing lyrics when the music itself is good. So this is beyond the scope of this album review. Judge for yourself when looking at the lyrical concepts. I thought that they killed it entirely musically-wise. The guitars and drums are what stuck to me, not so much the vocals. Though they resemble a little bit of Brett Hoffman (RIP) via Malevolent Creation. Though they have their own twist to them.

I listened to this one on Spotify first before I purchased the album. It was definitely worth it! These guys knock how to kick ass when it comes to songwriting. I like their vibe and I got the same when they played here live. Definitely a talented band. And the music is intense. I think they have many more recordings in the works. Towards the end of their tour here in Covid-19, I believe that their next platter will pack another punch to it! I hope that it's as good as this one maybe even better! I'll keep a watch out for this band. They've definitely hit to a liking to them entirely! Check out this album! (Death8699)

(Peaceville Records - 2020)
Score: 75

Regen Graves - Climax

#PER CHI AMA: Electro Noise/Kraut Rock
Regen Graves è un personaggio istrionico dalle mille potenzialità. Noto produttore, bassista, batterista, songwriter, chitarrista e tastierista di tanti progetti, produzioni e collaborazioni, tra cui gli Abysmal Grief, Tony Tears, Apolion, Malombra e Damnation Gallery. Nel suo curriculum non poteva mancare un side project personale, dove poter dare libera espressione alla sua forma sonica più buia, surreale e futuristica. Una one-man-band che ha rilasciato negli ultimi anni una manciata di release molto attraenti, per i cultori del genere ambient, noise, elettronico-sperimentale. La sua ultima opera è intitolata 'Climax' ed evolve il suono dei precedenti lavori, sfruttando gli insegnamenti dei maestri del krautrock, dell'elettronica futurista e vintage di band come i Kraftwerk, il tutto quasi sempre rigorosamente strumentale, fatto salvo per piccole intromissioni di voci campionate. Dalle forme stilistiche ambientali in odor di space/horror dei precedenti 'Cruelty of Hope' e le atmosfere più intime e psicotiche di 'Herbstlicht', il musicista genovese, si evolve e amplifica il raggio d'azione utilizzando i synth in maniera egregia. Il sound è curatissimo e mantiene un particolare suono cosmico e caldo, pur presentando strutture compositive agghiaccianti e nerissime. Si aprono le danze con una lunga (ben 10 min), drammatica e robotica sequenza di organo, rumori metallici e campionamenti di voci in lontananza, stesi su di un vellutato ronzio di fondo che progressivamente prende il sopravvento sul resto di "Immutable Reality", che mostra anche nella distanza un tiepido battito ritmico. Una suite che introduce perfettamente l'ascoltatore nella meravigliosa "The Last Stage of Decline", una chicca costruita con l'intreccio di loop rimbalzanti dei synth, che penetrano nel cervello come il rumore delle biglie di vetro fatte cadere sul pavimento, coadiuvati da una voce narrante ed una tensione devastante in continua crescita che non lascia scampo. Da questo momento in poi, i brani si accorciano leggermente nella loro durata, senza mai perdere la prospettiva ipnotica e spaziale che caratterizza l'intero disco. La sensazione di ascoltare una vera e propria colonna sonora di qualche film di fantascienza di qualche decennio fa, si concretizza con "The Window", per poi passare alla violenza di "Diegetic Distortion", fatta di calda, rumoristica ed industriale sperimentazione sonora. "Nothing Will Be Better" è un drone di synth che trova il suo contraltare nella geniale inventiva di accostarlo ad un suono funebre di campane solenni, voci e rumori di varia natura. La conclusiva "Heat", che nella versione digitale è una bonus track, è un ulteriore passo verso l'universo kraftwerkiano, stravolto da un pianto di bambino che gela il sangue in un crescendo ritmico degno della migliore synthwave degli anni ottanta. Regen Graves, con questo nuovo lavoro, conferma la sua illuminata ispirazione, 'Climax' è un ottimo album, che merita ripetuti ascolti. Un disco spettrale con un'enigmatica copertina, curato nei dettagli, ricercato ed ispirato, per un pubblico sofisticato ed esigente, a cui consigliamo di ascoltare quest'opera anche in cuffia, oltre che in un buon impianto stereo, per apprezzarne a dismisura, l'intenso magma cosmico di cui sono costituiti questi brani. Ascolto obbligato. (Bob Stoner)

(Pariah Child/Yoshiwara Collective - 2021)
Voto: 80


domenica 7 novembre 2021

Vrag - Harcom

#PER CHI AMA: Atmospheric Black
Vrag è la parola serbo-croata per definire il diavolo mentre in bulgaro-russo indica il nemico. Chissà se la scelta di Mr Vrag, mente diabolica che si cela dietro questa one-man-band ungherese, e dietro anche a Frozen Wreath e Witcher, trova le sue basi in quelle traduzioni. Fatto sta che 'Harcom' è il terzo album per l'artista magiaro, che include cinque lunghi pezzi per una durata di tre quarti d'ora di musica black. Il disco si apre con le suggestioni chitarristiche, di burzumiana memoria, della title track, che inizia a delineare le caratteristiche di questo lavoro. Citavo Burzum non a caso, in quanto il buon Vrag ama la ridondanza ritmica, perciò armatevi di santa pazienza in quanto, quando s'inizia con un giro di chitarra beh, quello andrà avanti per le lunghe. Nel primo brano ad esempio, dovrete sciropparvi sette minuti dello stesso riff prima di un rallentamento nel finale, con lo screaming oscuro del frontman a narrare di misticismo e natura. La successiva "Belül Halott" si muove su un mid-tempo più ermetico, con le chitarre distorte e ronzanti a braccetto con l'abrasiva voce di Vrag; l'uso della drum machine meglio non commentarlo. La melodia qui è ancor più malinconica, e rappresenta il punto di forza di un brano che fa della ciclicità delle sue chitarre il suo mantra, mentre per quanto riguarda la voce ecco, ne avrei dato minor spazio. Tratti di una melodia decadente che ricorda peraltro l'incipit di "My Friend of Misery" dei Metallica, danno clamorosamente il via a "Az én Keresztem" e questo sembra essere il pezzo che più mi ha colpito del lotto per il suo struggente flusso emozionale, nonostante un cantato ancora sovrabbondante. Un arpeggio a poco più di metà brano, spezza fortunatamente il ritmo un po' monolitico del pezzo. Con "Ott Vagy a Szélben" si torna a respirare il mood depresso del Conte Grishnackh grazie ad un inicip intrigante con il suo classico riffing tremolante, a cui farà poi seguito un paio di accordi riproposti in una sorta di loop infernale ripetuto all'infinito, in quella che è la canzone più lunga del disco. A chiudere 'Harcom' ecco "Búcsúzom a Némaságtól", il pezzo più violento dei cinque e quello che verosimilmente si differenzia dagli altri anche a livello ritmico, per lo meno c'è una maggior variabilità della linea di chitarra, proponendo un sound furioso e a tratti caustico e con un finale atmosferico che comunque sembra funzionare, per quanto non ci sia un briciolo di originalità in quanto proposto qui e nel resto della release. Come detto già per i Witcher e i Frozen Wreath in sede di recensione, c'è ancora molto da lavorare per poter uscire dall'anonimato di un genere saturo di realtà identiche a queste. (Francesco Scarci)

(Filosofem Records - 2021)
Voto: 66


sabato 6 novembre 2021

Cradle of Filth - Existence is Futile

#FOR FANS OF: Gothic Black
Sounds like a blend of the old mixed in with the moderately old to the newer evolution of Cradle. This has bits and pieces of all with it's own twist with it as well! I actually liked it enough to buy the CD. It's not too much on speed here riff-writing talking here. It's mainly gothic style slow to moderate to semi-moderate songs. I'd say it's a great mix of everything with fresh music evolving into a greatness that was missing on more recent COF releases. This one is something that I can listen to ad nauseum and not at all get tired of. Well, maybe down the road but you get what I'm saying.

Also, sounds like they tuned down to D on their guitars maybe a little lower but I don't think so. Many COF releases have the similar tuning that is just typical of them. If you're a guitarist, this is a heads up. The synthesizers aren't drowning out the music either seems as though it's well laid out and forthright. Some songs seem more geared towards quicker licks and Dani sounds like he did on 'Cruelty and the Beast'. All of it makes sense musically. The guitars also seem to parrot a little of Devilment in them, one of Dani's projects. Not sure if it's a similar lineup really, but Devilment without as much intensity.

The musicians on here do a great job in their performance with Cradle. Seems though there's a different lineup every release. Hence them bringing forward the COF evolution. I am not sure why Dani insists on different musicians all the time. That makes it a little tougher for the current musicians he amasses to learn old songs for when performing live. He's just weird like that I suppose. But I tell you, the music on here will blow your hair back, it's just if you will fresh and gothic eerie like that. I'm not sure you'd label this as a concept album like 'Cruelty and the Beast' but it's definitely focused within cosmic shifts.

As I mentioned, I ordered the CD and so did some friends of mine. To those where digital isn't everything! It was worth this purchase. They really did a good job here and shown us something quite new despite showing a resilience towards past works. I liked the guitar and vocals...the synthesizers don't overly amass themselves they go along well with the guitar. It's nothing like 'Dusk...And Her Embrace' to me but just fragments of it. I concluded before even checking this out that it'd be totally like newer boring releases but when I heard it I was sadly mistaken! This is everything COF fans hoped for on this one! Check it out! (Death8699)

(Nuclear Blast - 2021)
Score: 80


Ivar Bjørnson & Einar Selvik - Hardanger

Ho amato Ivar Bjørnson ed Einar Selvik nei loro progetti 'Skuggsjá' e 'Hugsjá', cosi quando ho visto che usciva questo 7" intitolato 'Hardanger', mi ci sono subito fiondato sopra con somma curiosità, per capire cosa ci avrebbero regalato questa volta i due mastermind di Enslaved e Wardruna. Il dischetto consta di due tracce: "Heim til Yggdrasil" è una sorta di rivisatazione di quella perla che fu "Return To Yggdrasill" degli Enslaved, ovviamente riletta in misteriosa chiave folklorica, proprio sulla scia dei precedenti lavori del duo norvegese, con la voce di Einar sorretta egregiamente da pianoforte, da una tiepida chitarra, da magiche percussioni, dal violino dell'Hardanger (a cura di Silje Solberg) e da una indefinita serie di altri strumenti che si fondono in un caldo flusso emozionale. La traccia vede la partecipazione anche dei membri live della band (i due compagni di Ivar negli Enslaved, Iver Sandøy a batteria e voci e Håkon Vinje a piano e voci; e nella seconda song ci sarà anche Gruttle Kjellson a dare il suo supporto). La seconda traccia dà il titolo all'EP, e rappresenta una celebrazione della terra popolata dagli Arudi, quella appunto dell'Hardanger. Il suo incedere è più vicino ad una celebrazione druida che ad una song vera e propria, proponendo suggestivi ed ipnotici suoni elettronici su cui poggiano parti corali, percussioni tribali e il canto fatato di Lindy-Fay Hella (Wardruna, Lindy-Fay Hella & Dei Farne), per una magica pozione musicale, il cui limite è esclusivamente legato ad una breve durata. Semplicemente mistici. (Francesco Scarci)

venerdì 5 novembre 2021

Biöcide - Inhibiting the Sludge Tomb

#PER CHI AMA: Death/Thrash
Dalla splendida Galway, Irlanda, città dagli innumerevoli pub e locali vari, ecco arrivare a noi i Biöcide con il loro debut 'Inhibiting the Sludge Tomb'. Il terzetto irlandese ci sbatte in faccia tutta la propria rabbia già dall'iniziale "Crystallised Decay", un pezzo che mostra come i nostri possano far sentire nella propria caustica ritmica, echi dei Carcass di metà anni '90. Ecco come circoscriverei il genere a cui accostare questo baldo trio di ragazzotti che sprigiona una buona energia dalla propria proposta, ovviamente non risultando particolarmente originale, ma comunque lasciandosi piacevolmente ascoltare. Le tracce scivolano via tutte lisce come l'olio, tra indiavolate sgroppate di chitarra, cambi di tempo, growling vocals graffianti e qualche orpello chitarristico che non guasta mai, cosi come gli esimi colleghi inglesi sanno certamente fare. I pezzi corrono uno dietro l'altro, dalla successiva e sporca "Crawling in Chaos" fino alla conclusiva e marcescente title track a cavallo tra death e sludge, passando attraverso la sputacchiosa (e capirete il perchè ascoltandola) "Doctrines Plague", un pezzo che esordisce con un giro di basso che cederà il passo ad un più spigoloso e dissonante giro di chitarra. Qualche discreta intuizione all'interno di questi quattro brani sembrerebbe esserci, ora bisogna rimboccarsi le maniche per apparire più personali. (Francesco Scarci)

Vril - Agartha

#PER CHI AMA: Techno Death
Aumentano a dismisura i progetti e le release nate durante il confinamento da Covid-19. I Vril, terzetto ecuadoreño, nasce proprio nel 2020 nel pieno della pandemia e questo EP di quattro pezzi, intitolato 'Agartha' (insieme a 'The Coming Race', uscito sempre quest'anno), altro non è che il frutto di quel triste periodo. Quattro pezzi a tracciare le caratteristiche di questo terzetto, il cui moniker si rifà al libro 'The Coming Race' di Edward Bulwer-Lytton, uscito nel 1870 e al significato di Vril come fonte di energia. E di energia la band sembra averne a sufficienza, anche se forse non ancora adeguatamente incanalata. Il lavoro apre con le melodie ruffiane di "The Order of the Red Dragon" e uno splendido assolo di chitarra che subito mi fa strabuzzare gli occhi per quel suo piglio progressivo. Da li in poi un'escalation di ritmi vertiginosi tra techno e symph death ed un cantato che passa dal growl al pig squeal con estrema disinvoltura. I nostri sembrano più efficaci nei pezzi più veloci, tecnici e melodici, un po' meno nei mid-tempo, forse ancora troppo ancorati alla tradizione americana guidata dai Morbid Angel, uno dei punti di riferimento del trio, soprattutto nella seconda metà della sperimentale "Blood". L'ascolto dopo tutto non è affatto male, soprattutto nelle parti in cui il cantato (da rivedere a mio avviso) è riposto in secondo piano e i nostri si lanciano in soli chitarristici ("Kybalion") o in parti più atmosferiche. C'è ovviamente ancora tantissimo da lavorare, ma i presupposti non sembrano essere cosi pessimi. (Francesco Scarci)