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mercoledì 27 marzo 2024

Funebris - Triumph of the Everlasting Fire

BACK IN TIME: recensione gentilmente concessa da Nihil Zine
#PER CHI AMA: Black/Death
Ancora Germania, questa volta per recensire i Funebris. Giunti all'esordio dopo un paio di demo e un 7", usciti tutti nell'arco di tre anni. I demo promettevano bene, ma poi la strada scelta è stata un'altra. Hanno cambiato il loro stile degli esordi avvicinandosi molto di più a qualcosa di simile agli Immortal. Io non li etichetterei tuttavia come band black metal, pur rimanendo ai limiti del genere. Con questo 'Triumph of the Everlasting Fire', le venature death metal sono diventate infatti molto più marcate; convincenti però fino a un certo punto. Presentati come band black metal, ascoltando il cd fino in fondo vi accorgerete anche voi che il black è rimasto sui demotape della band, che ora suona tutt' altra cosa. Il che non vuol dire che questo cd sia brutto anzi, permette di ascoltare una band con buone idee, visto che le nove tracce sono un bombardamento continuo, con un muro di chitarre che fuoriesce dalle casse dello stereo e finirà per schiacciarvi a terra... però ecco, mi aspettavo altro, che non è mai più arrivato, visto lo scioglimento dei bavaresi nel 2002.

(Last Episode - 2001)
Voto: 65


domenica 24 marzo 2024

Everdying - Dimensions of Mortal Frailty

#FOR FANS OF: Death/Black
What a killer release by Johnny Dove's one-man-band, featuring some guest musicians as well! This album is balls out intensity fury with the screaming vocals that transition to death metal bellows. This LP I ended up getting because I checked it out first, and it definitely was appealing. Not too many releases in their discography... but the albums that have been released seemed to make par. I think the guitars are a bit complex, distortion everywhere, though some clean guitar was featured briefly on a few tracks. Hard to play favorites song-wise, I thought what a valiant effort coming out of Johnny's intricate influences that reflect his melodic death/black metal genres from Chicago!

This whole album was interesting, what's come out sounding like such aggression with that key In Flames sort of power from say 'The Jester Race' and weaved into his own making. I like the vocal trade-offs on songs. Definitely makes it a more killer output.

The mixing was decent even though it was an independent label. For the first few listens, it was muddy to me until I listened more closely to everything this computer was able to play, even though it was Spotify that I played it on and CD that I purchased on Johnny's bandcamp page.

I like how there are some tracks which reflect that absolute distinction from melodic death to black metal. I don't have the lyrics, so I've not connected to this album on that level, just the overall vibe from it. This guy spent a lot of time constructing, a lot of what he brought to the plate on here. It's taken a lot of time to get this follow-up from their previous release, 'Within the Recesses.' More than six years have passed since that one was out. Not much feedback about it, I'm guessing it's similar in influences. But I like then fact that he weaves the influences into his own. Definitely worth checking out, definitely show support for the scene and Johnny as a thriving musician that has a wealth of creativity.

To keep the scene active and supporting this band is something to do because he's amassed a monument here. You won't regret it!  (Death8699)
(Self - 2024)
Score: 78

Sadistik Exekution - Fukk

BACK IN TIME: recensione gentilmente concessa da Nihil Zine
#PER CHI AMA: Black/Death
Oh merda !! Un fottutissimo album di quest'infernale macchina da guerra!! Quello che ritenni un capolavoro per la band australiana (anche i precedenti non scherzavano affatto), 12 songs di delirante metal estremo, con qualche parte doom, semplicemente chiamato 'FUKK'. Questo quarto album confermava ancora una volta l’estremismo con cui ci hanno sempre trattato questi veterani, un miscuglio di suoni veramente rozzi, che divulgavano odio da ogni nota, un disco da consigliare a tutti gli amanti dell'estremo, ma soprattutto alle persone che più ti stanno in culo, un album di carta vetrata e di pugni in faccia, o meglio un album per FOTTERVI senza farvi parlare. “I’ll kill you, YOU BASTARD”

(Osmose Productions - 2002/2022)
Voto: 80


Linnea Hjertén - Nio Systrar

#FOR FANS OF: Folk Music
Coming from Sweden, the young artist Linnea Hjertén presents its first effort entitled 'Nio Systrar' (Nine Sisters), which has been released by the well-known Swedish label Nordvis. Linnea’s obvious inspiration comes from her country’s folklore and traditional music. Instead of sorely focusing on creating songs which would be a mere portrait of traditionalism, this talented artist is influenced by a different range of projects and styles. In this album, she tries to blend these influences under behind the curtain of a darkened folk music.

Names like Forndom may come to your mind when you listen to Linnea Hjertén, or even the most ethereal sections of Wardruna, although other influences, a la Dead Can Dance, have also something to say in the conceptual inspiration of 'Nio Systrar'. Leaving aside other names, what Linnnea offers us is a dose of atmospheric folk with a strong ritualistic touch. Her angelic and ethereal voice is the driving force of this album, while the added folk instruments create the captivating ritualistic atmosphere around her. It is unsurprising to read that the artist herself mentions that the music was mainly composed in loneliness and with the lights off. I would also strongly recommend doing the same, both being at home or in the twilight moments of the day in the forest.

Linnea’s beautiful voice opens the album with a whispering voice in the album opener "Noder" while a background percussion and atmospheric arrangements, play a secondary role. This approach sets the bar of what we can expect from this album. An even more mysterious tone can be heard in "Vägen In", with this interesting combination of voices which is by far the most captivating aspect of this album and where Linnea has put more effort into it. In general, all the songs follow similar patterns, being some of them almost ambient pieces where the vocals are omnipresent, while others have a slightly greater presence of an acoustic rhythmic base. This homogeneity makes difficult to choose the highlights of the album, although I consider that "Vägen In" and more particularly "Återfödelse" and "Vägen Ut" are the ones whose vocals are especially captivating.

'Nio Systrar' at the end, is with no doubts a very pleasant and hypnotic experience. From my humble point of view, I would welcome a greater and more varied use of folk instruments, as I consider that this would help to create a more varied and surprising compositions. This kind of music perhaps does not need to be particularly varied, but an extra work on this aspect would be very positive, and it would surely help Linnea standing out from other projects. (Alain González Artola)

(Nordvis Produktion - 2024)
Score: 72


Obituary - Live Infection

#FOR FANS OF: Death Old School
I was wondering why James on guitar sounded the way he did and to conclude that wonder it's because Kenny Andrews was on lead. He had the effects down pretty good, but the technicality was waning. James was/is the master shredder either in Death, Disincarnate, Obituary and Testament. His quirky behavior was because like Chuck from Death, he had a brain tumor, but he recovered where for Chuck it was his demise. This 'Live Infection' album is about an hour long (CD version) and I still like it even though it's less technical than the original 'Cause of Death' release. And the change was because it wasn't James on lead (to me, at least), so it wasn't as listener friendly to Obituary fans.

Don't misunderstand me, this is a great CD, but the production quality was less than optimal. Four original members on this release, featuring Donald Tardy (drums), Trever Peres (rhythm guitar), Terry Butler (bass), and John Tardy (vocals).

I think that this release was optimal, but it could've been a lot better. Live albums are not as good as studio albums, with exceptions. Destruction's "Live Without Sense" as an exception, but that was a thrash metal compilation that supposedly "live."

This live album didn't get much feedback from listeners (only 1). When I first heard it, it was bringing me back to the 'Cause of Death' era, just not as good. But they still did a good job with their instruments. I just wish James was on lead. I always liked his creativity with the effects he uses and that vibe that comes out of his guitar. Kenny's OK, he plays on the modern Obituary albums, including 'Dying of Everything.' Obituary has always held this old school death metal sound. It's never really changed. That's what keeps the band "bad ass." And 'Live Infection' I still give them a "70" rating for. Mostly because of the sound of the instruments and aggression.

I really wasn't sure what to expect from this album since it wasn't 'Cause of Death' solely, it was Kenny Andrews that took over James Murphy's leads. There were bonus tracks, too, that made it into the killer sound that was a result.

The vocals, music and vibe of this album is the 'Cause of Death' sounding songs which makes it very listenable and brutal. They never changed their style of music, that was makes or breaks a band. I still felt that this was a "70" rating and will stick by that. Take a listen to this one! (Death8699)

sabato 23 marzo 2024

The Pit Tips

Francesco Scarci

Finsterforst - Jenseits (Kapitel III - Reflexionen)
Borknagar - Fall
Before the Dawn - Archaic Flame


Dark Tranquility - Moment
Naglfar - Vittra
The Halo Effect - Days of the Lost

Alain González Artola

Kraken Mare - Towards The World Beyond
Oromet - Oromet
Wraithlord - The Ballad of John Joel Glanton

Zipper Blues - I Wish I Could Be Like a Tree

#PER CHI AMA: Dark/Alt Rock
Bisogna ammettere che, mentre ci sono artisti come il signor Lindemann, che non hanno compreso bene, o hanno semplicemente dimenticato, lo spirito con cui si faceva ottima musica alternativa tra la seconda metà degli anni '80 e i primi anni '90, (sono convinto che la sua cover di "Entre Dos Tierras", non sarà ricordata nel tempo a venire), altri meno famosi di lui, ne fanno bottino e buon uso tutt'ora, proprio come la band veronese degli Zipper Blues. I nostri, alternando erudizioni eighties con quella dell'alternative rock/grunge degli anni novanta, danno vita a un EP dagli spunti molto interessanti. 'I Wish I Could Be Like a Tree' nasconde molti richiami dell'epoca, ma come in una sfera di cristallo, l'insieme sembra tutelato da un'originalità molto intelligente, soprattutto nella composizione e nell'uso dei suoni atti alla rievocazione sonora. Il disco ha un buona produzione, moderna e di qualità, i brani risentono di un taglio tipico della new wave e del post punk, forse perché la sezione ritmica è già in forza tra le fila dei Carnage Visors, nota tribute band ufficiale dei The Cure, e fin dalle prime note, ci si accorge che basso e batteria suonano con lo stesso stile, minimale, avvolgente, pulsante e statuario, tipico dell'album 'Seventeen Seconds' di Smith e soci. Nella filosofia musicale degli Zipper Blues vige una linea molto vellutata per il rock, che anche quando si aprono alle cose più rumorose, mantengono il controllo in maniera maniacale, sobriamente ricercati, per creare un suono omogeneo che si estende per tutti i brani dell'album. La chitarra mi piace molto, perché vanta influenze che possono ritrovarsi nelle atmosfere dei Cocteau Twins ("The Gain Game"), negli Smashing Pumpkins ("Squash the Bug") e persino sfumature care al sound dei Red House Painters di 'Down Colorful Hill', offrendo un apporto importante al sound, pur rifiutando il ruolo di primadonna. Inserita sempre in maniera peculiare, la sei corde si muove a suo agio tra le ritmiche tonde, proponendosi con un suono dinamico ma non esuberante, e comunque sempre dall'anima perfettamente rock. Il tribale usato in "Insanity" rimanda all'iconico inizio di "Figurehead" dei The Cure, cosi come il giro di basso del singolo "In or Out" è un toccasana per le orecchie cosi pure nel finale della conclusiva "Lipton", dove la chitarra si appresta a riecheggiare armonie di memoria Screaming Trees e Nirvana (quelli meno rumorosi), senza mai eccedere in vortici dal sapore noisy. L'equilibrio è il grande segreto e valore aggiunto di 'I Wish I Could Be Like A Tree', album autoprodotto registrato negli studi della Fantasma Records. Il quartetto suona bene e il disco non mostra lacune, l'anima dark si estende qua e là, capitanata dalla bella voce di Sara, che difficilmente si presta a un confronto con vocalist più famose, poiché vive di una veste canora tutta sua, uno stile particolare, che guarda al glam, ma che sa dare anche profondità (ascoltatevi "The Gain Game") e il riferimento più attinente, se proprio vogliamo paragonarla a qualcuno, direi Anneke van Giersbergen dei The Gathering in "Shortest Day", primo brano dell'album 'Home'. Stiamo parlando di rock raffinato e maturo, con una buona dose di esperienza portata da musicisti che sanno costruire brani efficaci e piacevoli. Non rimarrete delusi da questo EP di debutto degli Zipper Blues, e sicuramente non avrete la sensazione di trovarvi di fronte a uno scontato e sommario album buttato lì per caso, il disco è tutt'altro che mansueto e i suoi 23 minuti si fanno ascoltare tutti d'un fiato. Sarebbe una nota dolente per voi farvelo scappare, ascolto consigliato! (Bob Stoner)

giovedì 21 marzo 2024

Absque Cor - Na Zawsze Cieniem​.​.​.

#PER CHI AMA: Post Black
Un lungo arpeggio, una ritmica imponente dai tratti malinconici e un assalto sonoro all'arma bianca. Ecco lo scenario che mi si palesa quando faccio partire 'Na Zawsze Cieniem​.​.​.' dei polacchi Absque Cor, la classica quiete prima della tempesta che divampa come il peggiore degli incendi, tra martellanti ritmiche post black, vocioni impastati, brutali ma di grande impatto. Per quanto l'approccio con la poco rassicurante opener "Zapaść" non sembri dei più originali, devo ammettere che la proposta della one-man-band capitanata dal buon Vos, mi ha colpito. Basso e batteria aprono la successiva "Jeden Raz Za Dużo", la progressione musicale a braccetto con una certa tensione, si fanno palpabili, la musica ghiacciata nel suo incedere sembra paralizzarci per il terrore fino a un break atmosferico di grande intensità (e semplicità), che ci dà modo di riorganizzare le idee prima della sassaiola finale. Interessanti, parecchio, per quanto ci troviamo di fronte all'ennesima scoperta dell'acqua calda. Proseguo però con una certa curiosità e "Nawet Nie Próbuj"continua con quel suo impetuoso ma anche un po' sghembo martellare. La scorbutica proposta del factotum polacco qui assume le sembianze dei Blut Aus Nord, anche se quei break improvvisi mi tolgono la terra delle mie certezze da sotto i piedi per calarmi in un incubo a occhi aperti. Cavolo, fighi, soprattutto per quella capacità di cambiare pelle e acquisire qui un piglio quasi cerimoniale. Le sorprese comunque non si arrestano certo qui, visto che è il turno della quasi cacofonica "Dziękuję, że Jesteś" e i suoi dieci minuti di sonorità old-school, che sembrano aprire a un nuovo scenario sonico per il polistrumentista mittle europeo. L'ipnotico e sinistro sound degli Absque Cor non accenna a placarsi e continua a mietere vittime, visto il sopraggiungere della lunghissima (oltre 14 minuti) "Piosenka O Niczym", un'epica cavalcata che avrà modo di maciullarci con la sua rutilante e vertiginosa ritmica, le abrasive vocals del frontman e un senso costante di inadeguatezza che si declina attraverso un burzumiano intermezzo ambient che enfatizzerà le emozioni vissute durante questa prova di resistenza, a fronte dei 58 minuti di musica dell'hero polacco. In chiusura, "Солнце Мертвых", azzeccatissima cover dei russi Der Golem, per una miscela stralunata di post rock, industrial e blackgaze sulla scia dei primi Deafheaven. Un indovinato finale (anche se l'originale è di tutt'altra pasta) per un più che discreto lavoro. (Francesco Scarci)

Morbid Sacrifice - Ceremonial Blood Worship

#PER CHI AMA: Black/Death
Eccovi servito un po' di sanguinolento black death d'annata. Loro si chiamano Morbid Sacrifice, sono stranamente italiani per il genere proposto e 'Cerimonial Blood Worship' è il loro secondo album. Un lavoro questo che ci fionda indietro nel tempo di almeno 30 anni, giusto per stare stretti, visti i rimandi che si possono cogliere durante l'ascolto di questi otto pezzi, che ci catapultano ai bei tempi di Celtic Frost e Possessed, per non parlare poi dei satanici testi che costituiscono le liriche. Insomma, per i grandi nostalgici dei bei tempi andati, un tuffo al cuore con brani come la furibonda "Venomous Messiah" o la più compassata "Bloodsoaked Salvation", che per un minuto ci tiene sospesi sul vuoto per poi lasciarci cadere in un vorticoso death black old-school, fatto di atmosfere lugubri, ritmiche furiose e un growling chiaro e distintivo. Vorrei sottolineare che se siete alla ricerca di suoni freschi e moderni, qui non troverete nulla di tutto questo ma semmai grandinate detonanti ("Cremation Ritual"), ambientazioni insane e dai tratti infernali. I super nostalgici si ritroveranno anche una cover dei Sodom, "Conjuration", mitico estratto di 'Persecution Mania' del 1987, che per chi non la conoscesse, è una bella cavalcata thrash black. Ebbene, se vi servivano altri indizi per capire la proposta del quartetto italico, credo che questa rappresenti l'ultima inconfutabile prova. Per chi vuole invece avere ogni tipo di dubbio dissipato, si accomodi ad ascoltare le ultime "Serpent of Abomination", un death sporcato da venature doomish, e la più brutale "Bleed for the Horned King". A questo punto sono certo che la testa al toro sia definitivamente mozzata. Retrò. (Francesco Scarci)

martedì 19 marzo 2024

Cannibali Commestibili - Dio Sta Invecchiando Male

#PER CHI AMA: Alternative Rock
Se tanto ho amato titolo del disco, artwork e moniker di una band che non conoscevo assolutamente, non posso dire altrettanto di essermi lasciato sedurre dai contenuti di questo 'Dio Sta Invecchiando Male', nuova release dei trentini Cannibali Commestibili. Mettiamoci però che il sound proposto dal terzetto italico non rientra proprio tra i gusti affini alle mie papille gustative, offrendo un alternative rock cantato in italiano. Sei i pezzi a disposizione dei nostri, brevi, essenziali, e con quella giusta presunzione di volersi ficcare nella nostra testa a tutti i costi, come accade con il coro dell'opener "Scimmie": per quanto mi riguarda, l'obiettivo però non è raggiunto. Posso tuttavia apprezzare il fuzz delle sei corde, la robustezza di qualche ritmica, soprattutto quella della title track, interessante anche per le sue liriche. Ma ci sono alcune cose che non mi hanno fatto impazzire durante l'ascolto dell'EP, la voce è una di queste, che a mio avviso, ha il suo perchè quando si propone più aggressiva e ben supportata dalla muscolosità delle chitarre. Le stesse chitarre poi, in taluni passaggi, mi indispettiscono per quel loro piglio hard rock che a mio avviso non rende giustizia all'ensemble e potrebbe bollarlo addirittura come discendente di gente del tipo di AfterHours o giù di li ("Cimice"). Direi invece che preferisco la band in comparti più attuali e sperimentali come accade in "Vodka Economica" che, tra vaneggiamenti di primusiana memoria, testi psicotici e passaggi più claustrofobici, mostra la parte più sperimentale del trio. Lo stesso dicasi per la stravaganza di "Ballerine Splatter", bella furiosa nel comparto vocale e nelle brevi schegge chitarristiche, o in chiusura, con l'ossessività paranoica della breve "Il Finale". Insomma, un disco che per quanto mi riguarda, ho faticato ad apprezzare fin da subito, ma che nella sua brevità, potrebbe comunque riservare qualche bella sorpresa. (Francesco Scarci)

Above The Tree & Drum Ensemble Du Beat - Afrolulu

#PER CHI AMA: Psych/Noise/Indie
Quanto di nuovo ci sia in questo secondo album degli Above The Tree & Drum Ensemble Du Beat, album che arriva esattamente dieci anni dopo al loro debutto, lo lascio al libero arbitrio degli ascoltatori. Il fatto che sia un buon disco non lo metto nemmeno in dubbio, d'altra parte la band è composta da musicisti navigati ed esperti, ma trovo che gli manchi qualcosa per aprire una breccia nei cuori del pubblico contemporaneo, non per sua mancanza propria, ma perché penso che questo tipo di sound sia tanto nostalgico e di rimando ai concetti sonori che animavano a suo tempo, i Banco de Gaia, che oggi per i più, potrebbe risultare purtroppo poco attraente. L'intuizione di un suono analogico con il sodalizio tra vibrazioni retrò e psych, che ricordano alcune pagine scritte ai tempi d'oro della musica afrobeat degli anni '70, saranno apprezzate solo da persone esperte in quest'ambito musicale, e da chi come me, ama riscoprire questo tipo di sonorità. Analizzandone il lato più sperimentale dei brani, ci rendiamo conto che 'Afrolulu' gode e soffre delle stesse virtù del suo suono, lasciandoci stupiti per quei suoi ritmi e canti rituali tipici del continente sub-sahariano, condito da percussioni e riverberi che possono ancora destare qualche sorta di effetto sulla nostra conoscenza musicale, dopo la scomparsa della prima ondata della musica trance, quella più ipnotica e cerebrale, quella che mostrava ancora segni di intelligenza. Quindi i brani "Bufalo" e "Lagos", giocano facilmente la carta etnica e nostalgica, mentre "Talker X" si abbandona al flusso d'ispirazione lavorando sulla falsariga di cose apparse sullo splendido album 'Deceit' dei This Heat, mentre "Fc Lampedusa", e infine "Sabbie", si espongono a un suono più sperimentale, che se godesse del potere di certo Hi-Fi, potrebbe gareggiare con le uscite "high-tech" della Ultimae Records. Un disco quindi cerebrale che al primo ascolto risulta ostico, ma che a un ascolto più approfondito, mostra una saggezza psichedelica fuori dal comune e anche aspetti krautrock in più occasioni. Un album liturgico nel segno di 'Freeform Flutes & Fading Tibetans' dei già citati Banco de Gaia, per un bagno ipnotico, suoni familiari, e costruzioni che si dissetano nel mare del già conosciuto e sentito, ma che sprigionano nell'ascoltatore un cosmo di allucinogene fughe dalla realtà, un allargamento sonico della propria percezione temporale. Un viaggio sonoro in un mondo primordiale immaginario, a cui vale la pena partecipare, costellato di mille rimandi, dai campionamenti vocali delle voci di Malcom X e Martin Luther King, fino ad arrivare ai canti tradizionali africani. Musica fatta con un cuore d'altri tempi. (Bob Stoner)

Exhorder - Defectum Omnium

#FOR FANS OF: Thrash Metal
This release has quite a bit of peaks and valleys, to me though, there are some peaks just not enough to earn it a top rating. A lot of Pantera-esque riffs...they seem to use the same tuning as Dimebag (I think drop 60). But Pat O'brien does a good job in his solos and his rhythms. Just not enough "great" licks, but enough to earn it an "80" rating. I don't really have much history with this band, though their 2019 release collectively earned a top score. It's made me want to purchase more of their releases even though I don't multitudinously highly believe in this release, mainly because the music itself wasn't enough to gain its favor in my estimation. If the rhythms were as strong as the leads, I would diametrically oppose this belief that they should earn a higher rating.

The vocals are decent, and they vary between yelling to some clean. It compliments the music well. Pat plays the guitar on pretty much all tracks, with (I believe) some guest musicians as well. I think I'm right in saying so. There are some songs that incorporate the vocals with reverb or an echo sound.

Aside from placating the Pantera-esque style on some tracks or licks, this whole album altogether is a great effort collectively. Pat sure hopefully recovered from being axed from Cannibal Corpse due-to run ins in the law and his drug addiction. I believe he was caught last year playing live for Exhorder to replace their existing guitar player. He's made a tremendous effort to be welcomed back into the metal community, even though this band is quite different in their metal genre than they are from Cannibal Corpse. Let's just hope he sticks with the band and continues on his journey with them in the metal world. These guys have a somewhat great mass of riffs that stand out altogether.

What keeps this CD going is the energy to each track and the electric moments of the guitars going alongside the vocals. I enjoyed this album, I thought it was a great effort by the band. They have a history, but not a long history, of LP's in their discography. Let's hope they last a lot longer! (Death8699)

lunedì 11 marzo 2024

Skeletal Remains - Fragments of the Ageless

#FOR FANS OF: Brutal Death Metal
Heavily DEATH and OBITUARY influence like the previous recordings ('Devouring Mortality' & 'The Entombment of Chaos'), they have more of their own sound to them on this release. The vocals are a little bit different too, less echo and reverb, just a grueling sound. The last two releases have been solid, and this one is definitely another "winner" so to speak. The leads are chaotic, the rhythms are chunk filled, and the recording quality is top-notch. These guys put together one creative platter for us death metal fans to incorporate it. Take the last two releases, put them combined into two, and then you have this one ultimately creative. Also features a Hate Eternal cover song entitled "Messiah of Rage."

This release is pretty fast metal all in all and it's tight. This one is definitely a "screamer." They seemed to be on the cutting edge and more mature than the previous two releases. This one is another 45 minutes in length and by no means is it "boring." High energy and great riffs.

I'm not one into lyrics in metal, just as long as the music is good, and the production quality is awesome, then I'm totally locked in. Anyway, the whole bulk of this album is interesting when you pick apart the riffs. Very good musicianship all the way through!

I like the crunch tone guitar sound. And the leads are highly technical and a tad bit of reverb/delay on those navigating through the fretboard. The ultimate quality in sound, and the drums sound great. I dug this whole album, it was an entire masterpiece. Nothing to take away or add to it, the whole album is superb. I caught onto the fact that this album is utterly brutal. They really seem not only to be maturing, but also taking death metal to new heights. I would say that they're constantly maturing. They're taking it a step more brutal each succeeding release. And the guitars are done with ultimate precision! These native Californians sure as hell upped the brutality and are coming into their own, especially on here! (Death8699)

A/Oratos - Ecclesia Gnostica

#PER CHI AMA: Atmospheric Black
Non sembra ci sia voglia di cambiar politica in casa Les Acteurs de L’Ombre Productions, della serie squadra che vince non si cambia. Eppure, a un certo punto, inizierei a cercare qualcosa di più originale per evitare di incancrenirsi con proposte che rischiano di divenire un po' troppo scontate. Oggi mi trovo di fronte i parigini A/Oratos che provano a mischiare un po' le carte, muovendosi comunque nel panorama black di casa. 'Ecclesia Gnostica' è il loro primo album su lunga distanza, dopo l'EP 'Epignosis' uscito nel 2019. Ora, dopo un covid di mezzo, la band torna finalmente a far sentire la propria voce con sette nuovi brani che si muovono nei meandri di un black glaciale, contrappuntato da una vena mistico-esoterica che si declina attraverso alcune parti vocali salmodianti in un po' tutti i pezzi. Si parte dalle ritmiche infuocate dell'opener "Le Hiérophante", guidate comunque da una discreta ed epica melodia di fondo e dal dualismo vocale (black/pulito) di Aharon (che abbiamo peraltro avuto modo di incontrare recentemente anche con i suoi Griffon). Diciamo che se non ci fossero state queste parti declamate in francese, avrei tagliato corto nella recensione, descrivendo i nostri come una delle tante band seguaci dei dettami Swedish black dei Dark Funeral. Fortunatamente, ci mettono del loro e in quel caos sonoro generato, riescono addirittura a carpire la mia attenzione. Penso al pacato arpeggio che apre "Deuteros" e che ci dà modo di prender fiato dopo il martellamento asfissiante delle prime tracce. Poi la song prosegue tra le maglie sghembe di un black sinistro (o "gnostico", cosi come definito dalla band stessa). Ancora meglio, citerei le orchestrazioni adoperate nell'incipit di "Le Septième Sceau" (o nell'atmosferica "Ô Roi Des Eons"), un brano le cui trame chitarristiche evocano in un qualche modo la musica classica, un po' come fatto in passato da Dispatched o Windir, cosi come da sottolineare, c'è pure più ampolloso passaggio dai tratti sinfonici. Quello su cui lavorerei ora è una maggior ricerca di originalità, che già emerge a tratti nell'evoluzione di questo disco, ma che rimane spesso ancorata alla brutalità delle ritmiche. Per il resto, la strada imboccata sembra quella giusta, ma qualche accorgimento lo prenderei per il futuro. (Francesco Scarci)

(LADLO Productions - 2024)
Voto: 70


Maledictive Pigs - Bloodshed

BACK IN TIME: recensione gentilmente concessa da Nihil Zine
#PER CHI AMA: Brutal Death
Alla prima occhiata di copertina mi son detto: "...chi cacchio sono questi Maledictive Pigs???" In effetti non avevo mai sentito prima parlare di questa brutal death band teutonica giunta con questo 'Bloodshed' tagliava il traguardo del terzo album (su quattro totali/ndr)! Già, terzo album... devastante terzo album. Questi quattro tedeschi infatti si giostrano molto bene in un'eccellente brutal d'assalto che fonde le sue basi su bands come Deeds Of Flesh, Anasarca, primi Sinister e qualcosa dei primi Krabathor. Il risultato della proposta è interessante, soprattutto perché ben curato dal lato tecnico e sulla produzione, decisamente superiore alla media. Non ci sono pezzi che figurano più di altri, tutto il disco si ascolta piacevolmente senza mai annoiarsi. Maledictive Pigs rules!

Lamentu - Liack

BACK IN TIME: recensione gentilmente concessa da Nihil Zine
#PER CHI AMA: Black/Death
Questa fu la terza produzione della Inch Prod., etichetta guidata dal sommo Agghiastru (Inchiuvatu, La Caruta Di Li Dei, Astimi, Visina, Ultima Missa, tanto per citarne alcuni): si trattava del debut album dei Lamentu che, dopo due interessanti demotape ('Erva Tinta' del ’98 e 'Aggrissu' del ’99), giungevano all’obiettivo della pubblicazione di questo 'Liack'. Insolito e affascinante è il concept lirico di questo progetto che vede Liotrum alla voce, alla chitarra e alle tastiere, Ummira al basso e Jafà alla batteria e alle percussioni (in sostituzione di Agghiastru). È infatti loro intenzione portarci nel regno di Liack governato dal demone Liack-Aru e situato nell’Africa nera. I testi (fatta eccezione per un paio di versi in inglese) sono tutti in dialetto siciliano e anche questo disco conferma (come le prime due uscite Inch Prod.) come tale dialetto sia adatto al metal estremo per via della sua cadenza dura e ormai marchio di fabbrica della "Mediterranean Scene". È trascinante e personale il mix musicale dei Lamentu: thrash/black/death supportato da un riffing coinvolgente in cui appare sempre una ben evidente linea melodica in stile mediterraneaneo. Il primo brano, "Trasuta", è un breve strumentale atmosferico che efficacemente ci trasporta verso il regno di Liack; già dal secondo, la title track, compare una delle caratteristiche principali della band, consistente nell’uso di percussioni etniche che ben si amalgamano nel concept generale e nel sound che è composto anche da efficaci melodie orientaleggianti, atmosferici mid-tempo e frequenti armonizzazioni delle melodie. L’ultimo brano “Demons In The Liack-Aru’s Slumber" ha il compito di trasportare l’ascoltatore tra i demoni che affollano il sonno di Liack-Aru tramite oscuri e ipnotizzanti campionamenti. La maggior parte dei pezzi di 'Liack' erano già presenti nei due demo della band e la struttura di questi brani è rimasta pressoché immutata. Ci sono comunque delle differenze che vorrei far notare tra lo stile della band ai tempi dei demo e quello attuale: nei demotape era più diffuso l’uso della tastiera (e compariva anche un flauto) e aveva un effetto più fascinoso, sognante e spiritato. D’altro canto, su 'Liack' è aumentato l’uso delle percussioni per le parti tribali; sarebbe stato ancora più interessante se insieme a quest’ultimo elemento si fossero trovati anche quegli interessanti arrangiamenti di tastiera e flauto tanto riusciti sui demo. Le parti vocali di Liotrum sono all’altezza della situazione e sono molto migliorate rispetto ai demo. Due parole sulla produzione: anche questo disco, come tutti quelli targati Inch Prod. gode di una produzione veramente underground (e completamente autogestita dalla band e da Agghiastru) che penso sia adatta ed efficace. Molto attento e curato è l’artwork del booklet in cui ci sono anche importanti informazioni su tutti i gruppi della "Mediterranean Scene". Con questo disco la Inch Prod. mise a segno un importante obiettivo: l'avanzamento della Mediterranean Scene!

sabato 9 marzo 2024

Luring - Triumphant Fall of the Malignant Christ

#FOR FANS OF: Raw Black
Luring is an interesting project based in Pennsylvania, US. This project belongs to a scene of bands that play a quite old-school form of black metal, hereditary of the '90s golden time of the genre. These projects have a particular mixture of rawness and atmosphere that I find particularly enjoyable. As it usually happens, some members of Luring participate in other similar projects, being their current side-project Azathoth’s Dream. Its debut album entitled 'Nocturnal Vampyric Bewitchment' is another very interesting piece of black metal, full of a dark atmosphere.

Going back to Luring, after its first effort, which was just released a year before, the trio returns with its sophomore album entitled 'Triumphant Fall of the Malignant Christ', which has been released by the well-known label Iron Bonehead Productions. This fact obviously marks a step forward in the career of this band as it will receive a greater notoriety through the scene. The new opus is loyal to what we could expect from Luring and the aforementioned scene. 'Triumphant Fall of the Malignant Christ' is an honest testimony of the passion of the members for the metal black metal genre. The production is unsurprisingly raw, but not reaching the ‘low-fi’ level of certain bands, which I appreciate as some rawness is welcome, but to distinguish the instruments make the listener appreciate the music a lot more. The atmosphere is also a key element in Luring’s music, although the project tends to sound much rawer in certain songs, and particularly in some songs of the second half of the album. For example, the album opener "Where Forgotten Spirits Dwell" is a furious piece, where the guitars sound truly rough, and the drums have a relentless pace, but the atmospheric touch of the composition in certain moments create a more hypnotic feeling that I truly enjoy. Even more atmospheric is the next track, entitled "Strew Carcass of Christ", where the synthesizers play a major role. As it is in greater part a slower track, this ambience shines even more. An ambient interlude marks the transition to the already mentioned second half, which sounds a bit more brutal and less ambient infused on a couple of tracks. "Death is the Master I Obey" is a fine example of it. I do not imply that it lacks atmosphere, which is not the case, but the lack of keys and the darker and heavier tone of the guitars differ a little bit from previous songs. Even "Feral Spirit" seems to torture his throat even more, as his vocals sound more desperate and raspier. A couple of tracks follow similar patterns before the album concludes, retaking some of the atmosphere of its first half. These mentioned, both sides don’t differ too much, as they could be considered the two sides of the same coin. Personally, I prefer the songs where the synthesizers create a more captivating ambience, but it's up to each listener to make its own judgement.

In any case, 'Triumphant Fall of the Malignant Christ' is a quite good album of pure black metal, where rawness and atmosphere cohabitate quite naturally as it always should be in this genre. (Alain González Artola)

Tomb Mold - The Enduring Spirit

#FOR FANS OF: Brutal Techno Death
Canadian giants unleash another top-notch death metal release that's a little bit slower than their competing band Cryptopsy though Tomb Mold is a lot slower in their tempos but still ranked as death metal. These guys are more on the brutal end of the genre. Brutal vocals and guitar work. All is sounding original in their riffs and some of the songs contain clean portions, especially the outro song. It's rather good, however.

The sound quality is good as well. Good mixing and production. Those breaks between the heavy guitar sound is refreshing. So it isn't "brutal" the entire way through, but rather their mixing heavy guitar licks with clean portions. There are some melodic parts too as well as some guitars which are fast and ferocious, the few that there are. This band seems to cover a lot of different portions of metal, but they still hold the death metal label. So that's good! They keep it ever-changing and eye-opening through your cranium.

This is one of a better release of 2023 that has them on the top of the charts, despite the "C" average I'm seeing on here. My rank is above for them. And like the tempos, even though it's somewhat odd to have a death metal band that uses quite a bit of clean guitar. Reminds me a little of the older Opeth, but not exactly. The hoarse vocals to the clean guitars keeps them into a realm of their own. No clean vocals here, deep throat here and guitars that are mostly death metal. And leads that well accompany the music. Quite technical, but pretty well flawless!

I would venture to say that this is a release that's got a variety of good licks in it and brutal vocals. I like the diversity, makes it more interesting and fluctuating. They don't mess around, as with their style, they keep you guessing as for what's going to happen next! Own it! (Death8699)